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普通一家三口在美国小城每年支出5万多美金,我们的生活是这样的

普通一家三口在美国小城每年支出5万多美金,我们的生活是这样的
美国
2020-02-15 20:00

作者简介:青木森林,女,兼职妈妈一枚,在美十年,硕士,喜欢翻译和教学。


最近看到了许多有关美国消费的帖子,其中大部分是大型城市的消费,大家连呼真是贵啊,这个我完全同意,美国大城市就像我国北上广深一样,消费比较高。


但美国的中小城市就是另一回事了,我自己住过不少地方,感觉美国的大城市跟小城市就像两个完全不同的生态圈,无论是人口数量,生活方式,还是日常开销,都有着非常巨大的差距。


在美国,除了城市之外还有一个都市区(metropolitan area)的概念,指的是临近的几个城市组成的一个生活经济圈。比如说起纽约和洛杉矶,其实人们说的经常是纽约-泽西市都市区以及洛杉矶-长滩都市区。


我所在的都市区位于南卡罗来纳州,不到一百万人口,与我住过的大城市相比,有着很大的差别。


大家最在乎的可能就是衣食住行医疗还有养孩子。穿衣这东西丰简由人,所以我主要从吃,住,行,医疗,以及养娃来说一下小地方的生活花费。


先说明一下收入。我们家三口人,爸爸属于公务员,税前大概8万美金出头。我半职,平时主要接一些笔译的工作,也给一些美国人教点中文,大概两万一年。我们有一个已经上学的女儿,俗称四足吞金兽。



像我们这样的中国人家庭在本地很多,一般税前年收入在8万到15万美金之间,夫妻两人一人全职,另一人兼职或者全职在家照顾家庭,分工比较明确。 


 一:吃 


在人口达到一定数量的地区,通常会有costco(份量大,适合家庭),whole foods(有机食品店),中国店(中国食品,各种海鲜),还有farmers market(当地货源,通常十分便宜),这几家店也是我们最常去的。


比如今天周六,我刚刚去买了菜,包括牛奶一盒(4.29),鸡蛋2盒(3.99/盒),虾4磅(4.99/磅),活鱼一条(约7美金),鸡翅膀5磅(2.99/磅),香蕉一捆(0.39/磅),苹果1盒(6.99),蓝莓1盒(6.99),猕猴桃一盒(5.99),排骨3磅(6.59/磅),花菜一个(3.99/个),番茄3磅(2.99/磅),土豆4个(0.99/磅),外加小青菜,藕,燕麦,葱姜蒜,和少量零食以及部分日用。


其中大部分东西比如鸡,肉,奶,蛋,苹果,蓝莓,番茄,土豆等都是有机食品,这所有东西一共花去了大约150美金。也就是说,如果不外食,我们每月在吃上花掉650美金就足够了,并且大部分是有机食品,如果不买有机食品,那花销还可以减掉30%到40%,比如当天costco正好就有2.59/磅的非有机排骨。


whole foods的有机牛奶有机鸡蛋,以及costco的猪排骨


在美国比较贵的是外食,我们随便出去吃一顿,大概就要30-60美金,吃的还比较一般,所以普通人家大都是自己做饭,每月出去外食几次。


我曾经计算过,我们家每月花在吃饭上大概要800美金的样子。如果不买有机食品不外食,多去farmers market,那500美金就足够了。


我有两个朋友,一个住休斯顿,另一个住在人口五六十万的都市区。相比来说,休斯顿的朋友吃上比我们还便宜,选择也多很多,而我另一个住更小城市的朋友,物价跟我们类似。


 二:住 


大城市小城市,差别最大的可能就是房价了。我们买了一个200平米出头的single family house,相当于国内说的独栋,有四室一厅三卫,现在大概价值33万美金,因为没有公摊,我们三人住的很宽敞。就算双方父母来,居住也没有什么问题。


还有些年轻人会买面积更小一点的独栋或者联排,价格更低。比如我朋友就买了一套三室一厅面积160的联排,只花了23万美金,小两口还没要孩子,也住的美滋滋。


一套26万的联排屋,170平米,三室一厅三卫


我们的房子有15年贷款,每月还款1400美金,因为前任安了太阳能,所以电费可以忽略不记,剩下的水费50,房屋保险60,物业费50,网络40,都不算很贵。


但美国房子有个大头在房产税。庆幸我们本地的房产税不高,所以我们每月的房产税大概220美金。


虽然房子比较新,基本不需要维修,但是基本维护和剪草还是要的,算下来一月也要接近100,所以在房子上我们每月要花掉最少1900美金。


每个城市的房价和地税差别都相当大。比如我波士顿的朋友,他们买了一个150平米的联排,花了大概80多万美金,每年交税也要一万多。但我在更小城市的那个朋友,买了一个跟我们差不多大的房子,只花了26万美金,交税不到200一月。


但以后如果房市看涨,那肯定是波士顿和休斯顿的房子涨的快涨的好,而我们小城市的房子则没有太多的涨价空间。


所以说房子是花销中没法忽视的一部分,地理位置决定了房子的价格和维护费用,以及未来的前景。 

 三:出行 


这个比较简单,就是买车,保险,还有汽油费用。


美国的车不贵,而且很多租车公司比如hertz,有时候会卖租赁过一两年的二手车,这种车还在保险期内,但价格十分便宜,所以性价比很高。


比如一辆2019年的凯迪拉克XTS高配,开了大概3万公里,hertz只要24000美金。


我就从hertz买了一辆开过一年的二手车,开了大概四万公里,原价两万四,买的时候只要一万六千多。


我们两辆车,每月保险大概60美金,因为我不上班,老公上班近,所以油费也只要80,另外维护费用之类的都不高,每月60差不多了,所以车要200一月。这个花销很多人家可能要更高一些,尤其如果住在大城市,上班距离比较长,每月的油费就比较可观。


 四:教育 


美国正式的学校教育从5岁开始,而5岁之前如果家里没人带,就要上幼儿园,这个费用各地差异非常大。


比如我女儿上的幼儿园算是当地非常好的,一个月只要1000块钱。而我在波士顿的朋友,她一个儿子四岁,一个女儿不到两岁,儿子要1400,女儿要接近1700,所以加起来每月在幼儿园上就要3100美金。


而那个在更小城市的朋友,她两个儿子也上了当地很好的幼儿园,竟然加起来只要1300美金一个月。所以同样是两个孩子,在小城市跟波士顿相比,每月在幼儿园上就可以节省1800美金。


到了上学年龄,家长可以选择公校还是私校。私校学费也有不小的差别,我们这里私校学费便宜,大概一年一万多,很多华人家庭完全可以负担。


我们女儿选择了上公校,所以没有学费。如果是双职工家庭,一般要上after school,大概120-200美金一月,因为我是兼职工作,基本在家,所以我们没上after school,而是给她报了一些课外班。


我女儿的课外班有绘画(一年900美金),体操(一年800美金),钢琴(一年1600美金),附加的钢琴维护调音费用(一年400美金),中文课(全年500美金),以及游泳(只有夏季,大概500美金)。这样平均下来,课外班大概390美金,似乎也不算很贵。


但是小孩子还有一个隐形消费,就是生日聚会。去年一年我女儿参加了23个生日聚会,买礼物平均每月60元,所以说孩子一月要花掉450美金。


 五:医疗及其他 


我们全家的医疗保险250刀,因为年轻,所以很少生病,医疗费50刀,一共300每月。


剩下的都是杂七杂八的消费,比如手机月费,全家的衣服,旅游等等。看起来虽然不多,可一旦加起来,也是很大一笔钱,大概每月600刀。


这样一来,我们的基础消费是800(吃) + 1900(住) + 200(行) + 450(教育) + 300(医疗)+ 600(其他) = 4250美金每月,全年就是51000美金,除掉已经存好的养老金,大概还能结余2万刀。


我们的生活绝对算不上奢侈,但也不差,这数字对于有稳定工作的当地华人家庭来说并没有太大负担。但如果想生活质量更高一些,比如孩子上私校,来几个贵价包包,买两辆好车,国外游想走就走,那就要多花很多钱。


总起来说,美国中小型城市的基础消费并不高,生活可以说是丰简由人。


比如我朋友的家大概税前六七万刀,有两个孩子,他们也买了房,买了车,孩子上着各种兴趣班,并没耽误吃喝玩乐,只不过是很多地方稍微俭省一点就可以。比如房子买个20多万的联排别墅,食品少买有机的,旅游少安排国外游,等等。


基本来说,只要工作相对稳定,在这种小城市赚8万美金和15万美金在生活质量并没有太大差别,大家都过着一种慢节奏的普通日子,甚至很多人还种了不少水果蔬菜,连日常一些食品都可以自给自足了。


这就是中小城市的美国生活,好山好水,有点寂寞,但比较轻松,也比较安逸。


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