当前位置:首页 > 新闻资讯 >

没死刑!没道歉!没交代章莹颖下落!在美国被判死刑究竟难在哪里?

没死刑!没道歉!没交代章莹颖下落!在美国被判死刑究竟难在哪里?
美国
2019-07-23 20:10

从2017年6月9日,美国伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)的中国学者章莹颖失踪至今,时隔2年多,几经波折,凶手宣判有了最终结果。

美国中部时间7月18日下午4点,北京时间7月19日早晨5点,美国伊利诺伊州中区联邦法院正式宣布:由12人组成的陪审团经过一天的闭门审议后,有人反对死刑,无法就判处死刑达成一致,凶手克里斯滕森被判处终身监禁且永不得保释。

克里斯腾森在庭审中(图:Christine Cornell)克里斯腾森在庭审中(图:Christine Cornell)

至此,章莹颖父母远渡重洋来到美国,仅有的两个心愿:判处嫌疑犯死刑,以及带回女儿的尸体,全部落空。

不仅如此,根据当时守在现场的媒体报道称,判决结果宣布后,嫌疑犯克里斯滕森低着头微笑着,而章莹颖的父母面无表情,心如死灰。

在宣布判决前,法官沙迪德称,克里斯滕森“完全没有悔意”,并且拒绝在有机会时作出任何形式的道歉。依然没有交代章莹颖尸体下落,法官说,陪审员的判决“反映出他们的人性,而不是被告的”。

在此,多人都有疑问:为什么在美国被判处死刑就这么难?美国陪审团为何会具有刑犯的最终量刑权?陪审团成员又是如何挑选的呢?为什么有人认为“终身监禁”是比死刑更重的惩罚?“终身监禁”又意味着会怎样度过?

在美国要判处一个人死刑并且执行死刑,是相当的难

在漫长的两年多等待后,最终还是没有等到“死刑”判决,这让许多人感到失望。然而这样的审判结果,从美国司法实践的角度来看,其实并不意外。

“从之前的种种迹象来看,这一结果并不令人意外,因为要让12人达成死刑判决的难度太大了。”美国资深华裔刑事辩护律师海明在判决结果出炉后对澎湃新闻说道,“让人觉得难受的是,罪犯在宣判后居然还露出了微笑,而且至今没有交待莹颖遗体的下落,从这个角度来说,法律惩罚罪恶的目的没有能够达到。

1、中外死刑法律相异,以命偿命不适用美国

众所周知,美国有关死刑的法律都是由各州政府自行制定,但基本所有的美国州法律都规定,只有犯下极度恶劣谋杀罪行的罪犯才可被判处死刑。

死刑案件在美国法庭上并不是“代表正义消灭你”的简单逻辑。在西方国家讲究人权高于一切,国外习惯从“上帝视角”分析案件,不管罪犯做的事多么丧尽天良,加害者的生命也是生命。

判处死刑,涉及到剥夺一个人的生命,庭审过程具有极强的对抗性和辩论性。

法律规定,辩方律师可以搬出一切可能让犯人减刑的证据,为辩方争取最大权益。

法律学者康黎介绍,在美国民众看来,“死刑是对犯罪行为道德公愤的一种表达。法官不该对这种重大裁决承担唯一责任,如果非处死刑不可,那应当反映民众的判断”。

所以,在死刑案件中,法官需要遵循陪审团的意见。

“有一种说法,赢了陪审团选择就赢了庭审。”美国联邦法院出庭律师饶宇介绍说。

美国陪审团成员并不是由法庭指定,而需要经过非常严格仔细的筛选过程,最重要的是必须原告和被告双方的律师都同意才能入选,也就是说双方律师都认为该人选能够做出比较公正甚至对自己有利的裁决。

要想成为“死刑陪审团”的一员,先要通过一轮名为“预备询问”的筛选。

选陪审员是个非常严肃的问题。法官通过和他们的对话可以让双方律师充分了解每个人的家庭背景、教育程度、婚姻状况及兴趣爱好等等,让双方律师来判断哪个陪审员可能对自己不利而剔除该陪审员。

这轮筛选由法官主持,主要目的是判断其中是不是有公开反对死刑,或者是不是认为只有执行死刑才算伸张正义。

换句话说,法官需要判断陪审团成员能否开放、公正地在死刑或终身监禁中做选择。

“比较难以处理的是所谓‘独立’和‘客观’,这常常是双方争执的焦点。”美国联邦法院出庭律师饶宇介绍说,“比方说这个案子里,陪审团成员中如果有受到过绑架和性侵经历的华裔女性,那么大概率她是会被排除在外的——因为个人经历跟受害人高度相似,公正性有很大疑虑。再比如说做律师的、做法学教授的也基本上会被排除,因为这样的陪审团成员对于其他成员的影响力太大。”

筛掉不合适的人后,双方律师(检察官)进入筛选,争取留下对自己有利的人。

在筛选博弈中,谁掌握的信息更多、对普遍人性洞察更深刻,谁就会更有利。

另外,死刑曾经在美国伊利诺伊州是一种合法的惩罚形式,单这项刑法在2011年被废除。这种社会基础难免会影响到陪审团,从而对辩方更有利。

在章莹颖案中,辩方同时使用了“童年悲惨”和“是个好人”两大辩护策略来为被告脱罪。他们强调,克里斯腾森童年时常常梦游,还曾试过自杀。尽管如此,他仍然在学业上表现优异,科科全A,还曾被评为“优秀助教”。

2、判死刑少,被执行的更少

几乎所有的西方国家都彻底废除了死刑。

美国也已有21个州取消了死刑。即使在美国联邦法院系统,判处死刑也很艰难。

当然,这不代表上述的21个“废死州”完全不可能寻求死刑,因为案件依然可以递交给联邦法庭审理,把权力交到美国政府手中。

接下来,我们具体来看一看在美国,被判死刑的流程是什么。

作为全世界公认的“极刑”,死刑案件的审理和上诉程序也称得上是非常复杂。

在美国,死刑程序分为四个部分,分别是:审前程序、初审程序、上诉程序和执行程序。

审前程序

审前程序很好理解,即发生在审判开始之前的一系列流程,主要包括登记程序、第一次出庭、起诉、寻求死刑的通知、指定律师、罪状的认可、证据开示、审前动议,以及组成陪审团这9个环节。

这个“审前程序”,看似只有9步,但往往可能花费数年之久,才能进入下一环节,开始正式的审判。

比如,在公众较为熟悉的章莹颖案中,从2017年7月登记完毕,第一次出庭,到2019年6月组成陪审团,几乎花费了两年的时间。 

初审程序

“初审程序”,即包括定罪和量刑这两个环节。定罪主要是审理犯罪事实是否存在、罪名是否成立,而量刑则是在其有罪的基础上,衡量各情节轻重(诸如前科、心理精神状态等),并审理是否判处被告死刑。

值得注意的是,根据美国宪法修正案和美国最高法院的裁决,在死刑案件中,死刑的裁决只能由陪审团作出,法官无权判处死刑。

这也就是为什么在章莹颖一案中,由于12名陪审团成员中有2名不同意死刑,嫌犯克里斯滕森得到了“终身监禁,不得保释”的结果。

对比下来,一般的非死刑案件只要进行一次审理,确定有罪以后,法官就可以量刑。

如果审判结果是“终身监禁”,那便没什么好说的,但如果判了死刑,也不是说可以分分钟执行枪决,而这就进入了第三个环节——上诉程序。

上诉程序

死刑犯可以启动一共包含三轮的上诉程序。要走过上诉等程序,最终得到执行,更少之又少。

不过最高法院也并不是一定有求必应,它有着绝对的自由裁量权。

事实证明:每年最高法院同意复核申请、裁定调卷复核的案件比例,还不到1%,因此如果他们认为根本没有必要再度复核,则可以拒绝死刑犯的复核请求。

不过即使被拒,也并不代表死刑犯失去了希望。

这个时候,死刑犯还可以转头向州初审法庭寻求“救济”,然后州初审法庭将通过控辩双方的要求举行听证会,围绕定罪和量刑问题展开调查。

那,如果州初审法庭也拒绝了死刑犯的请求呢?

那就还可以向州法院再次上诉。

如果州法院也选择驳回,那么被告人还可以再次向联邦最高法院申请调卷复核。

不过,如果不幸的是,最高法院再次发出拒绝,那么就代表第二轮的上诉程序也用完了。

此时,死刑犯只能申请第三轮程序——人身保护令(HabeasCorpus)。

在这个程序中,联邦地区法院的法官,将就死刑犯提出的案件复核申请,举行听证会,这个听证会一般持续数天,实质上等于开庭审理。

这次的审判,将由该联邦法院的3名法官负责审理,依然按照少数服从多数的结果。

如果被告对这3名法官的裁决不服,可以要求法院全体法官再次听证,这次全体法官也按照少数服从多数的原则,对听证结果进行表决。

执行程序

当死刑犯已经上诉了三轮之后,所有的司法程序已经彻底穷尽,这个时候,州检察长会向州长或者相关机构通报,申请签发含执行日期的死刑执行命令。

不过在“等死”期间,死刑犯还有最后一张牌“免死金牌”可以打——请求赦免(Clemency)。

这其中不需要太多的技术,也不依赖司法程序,核心内容就是,死刑犯声泪俱下求宽恕,求免除死罪捡回一条命。

可能有人觉得,这套上诉程序太过复杂,但这里体现的其实是美国对死刑的慎重态度,这套复杂繁琐的程序,一定程度上阻止了死刑的实际执行,减少了死刑的执行数量。

不过就官方数据来说,判了死刑案的死刑执行率并不高,就2018年而言,被判死刑的人数是42,然而被处决的只有25位。

根据这样的现状理性推断,如果章莹颖案的嫌犯克里斯滕森真的判了死刑,他的律师团队后期可能会利用人道主义活动家的影响力,重新上诉,在其中大做文章,寻求翻案的可能。如果被判了终身监禁,基本没机会翻案。

在美国,一名重罪犯被判处死刑后,有时还能再活15-20年。对受害者家属来说,一次次的重审和漫长的行刑等待,逼迫他们不断回想起当年的惨案,他们永远无法开始新的生活。

有些时候,死刑犯还没等到行刑,就已病死在狱中。这更是受害者家属无法接受的结果,他们想要的正义结果没有到来。

与死刑相比,不得保释的终身监禁则要干净利落得多。

死罪可免活罪难逃,终身活在美国重刑犯监狱里,他要受尽折磨

不过,既然判了终身监禁,不可保释,那么死罪难免,活罪难逃。终身监禁、不得假释,意味着克里斯滕森不能保外就医,不能减刑,他的余生将在监狱中度过。永远不能重见天日。

美国的监狱条件很差,居住条件拥挤、嘈杂。由于美国监狱里的犯人较多,所以大多数监狱都会把犯人关在一起,有些监狱仓人数有时还会多达100多人。

图源:看懂国际图源:看懂国际

有一些特殊的犯人会被单独囚禁在一个及其狭小的无窗的小囚室单独看管。

图源:秒拍图源:秒拍

在监狱里,罪犯每天只能对着混凝土墙壁,牢房的门大多是电子控制。狱警则通过对讲机和罪犯沟通。

有时候长期监禁可能是比死刑更加残酷的惩罚。在小小的牢房里,见不到阳光,鲜少见到任何人。像动物一样被囚禁在牢笼里,每天只有压抑、焦虑,丧失了对时间的概念,遭受着幻觉、幻听的折磨。 

图源:纽约时报图源:纽约时报

朗尼·罗斯(Lonnie Rose),他被隔离监禁八年后假释,对人群仍有恐惧并伴随着强迫倾向。

更为残酷的是,监狱里的暴力和性侵事件频发。根据美国司法统计局最新的数据,在州监狱中死亡率高达每10万人275人,创了自2001年开始搜集数据的新高。

图源:人人视频图源:人人视频

一位在监狱服刑的看起来“凶神恶煞”的大块头犯人面对镜头留下的眼泪。他说他现在最大的心愿就是监狱里的狱友不要第一天来就暴打他。虽然他看起来块头大而且很凶,但他只是因为邮件诈骗被关进监狱的。

有一次因为他被打的太惨,监狱里的白人帮派甚至也出面劝架了。

他给每一个新来的狱友都织了围巾。但因为长期挨揍的缘故,他的双手颤抖地快要拿不起毛线了。

这只是一个侧面,但足以描绘出美国监狱暴力泛滥的可怕!

值得一提的是,像克里斯滕森这样被判处终身监禁并且不得假释的罪犯,在美国历史上从未被假释过。而像他这样终身监禁的罪犯在判刑后,将会立即开始服刑!

这一耗时两年,并让无数人为之揪心的案件审理过程,最终落下了帷幕。

如今案件已结,无论结果如何,小帮都想向已经逝去的颖莹道一声,安息,走好。

逝者已矣,也真心希望颖莹的父母以及家人朋友可以早日走出这终将萦绕一生的苦痛,带着对颖莹的思念和爱好好活着。

移民帮综合整理,版权归原作者所有,部分内容摘自INSIGHT视界(ID:weinsight)、作者一颗甜牙Crystal、WeLens(ID:we-lens)、北美留学生日报、澎湃新闻、美国中文网等媒体。

收藏
希腊
西班牙
葡萄牙
加拿大
美国
塞浦路斯
武汉
成都
哈尔滨
厦门
上海
北京
香港
杭州
西安
广州
长沙
郑州
石家庄
南京
在线咨询
希腊移民 加拿大移民 智能移民
预约回电
确认
免费材料
TOP
移民专家,一对一服务