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美国富人热衷慈善,到底是真慈善还是为了避税?

美国富人热衷慈善,到底是真慈善还是为了避税?
美国 孩子
2019-02-23 20:03

作者简介:沁心,在中国生活了23年,又在美国工作生活了16年,然后当起了十年海龟。有中美两国的大学教育背景,目前在外企当高管,常年中美两地跑。有两个生在美国的女儿,当过中国的小留学生,目前在美国读大学。希望通过一支笔,让更多的人了解中国和美国。

在上周末的一篇文章《如何在茫茫人海中,一眼Pick出美国有钱人?》中,提到美国富豪喜欢捐款,很多网友留言质疑:美国富豪捐款的真实目的并不是做慈善,而是为了避税。

作为一个老移民,我的经验告诉我:都是,也都不是。固然捐赠慈善事业可以得到一定程度的避税优惠,但是对于这些富豪而言,这些税款是不足以放在心上的。捐钱给慈善事业和“给”税务局,都是给钱出去。

比尔盖茨、巴菲特、扎克伯格等众多美国富豪都是世界著名的慈善家。比尔盖茨2008年捐款580亿美金,几乎是全部身家。巴菲特也把自己财产的大部分(约310亿美元)捐给了基金会。80后新晋的大富豪扎克伯格则与妻子一起,捐出个人脸书股票的99%用于做慈善,折合四亿五千万美元。 

这些富豪们捐赠这么多钱到底是为了什么?首先,我们看看美国人有了钱一般会做什么(特别富有的那种有钱):

1.买海滨豪宅,类似庄园类型,大多集中在加州和弗罗里达州。

2.买私家飞机,便于商务差旅和家属们组团海外采购。

3.建立一个遗产基金,给孩子们留下基本保障。

4.捐赠慈善事业

大家认真看一下,没有两样东西在清单上:一掷千金的不良行为,和为子孙包办终身。

捐赠慈善机构可以避税,但是放入遗产基金一样可以避税,为什么还选择捐赠呢?我们需要跳出捐赠本身的行为来看,因为捐赠的背后,反射的是美国的人文思想和价值观。

不留过多的遗产,是逼孩子独立自强

很多富人不会把很多钱放入遗产基金,因为这样会造成子孙们的依赖性,“不劳而获”在美国文化中是非常耻辱的,花父母的钱享受生活在美国会被人耻笑。

笔者在大女儿19岁生日的时候买了一个“Guess”的小挎包作为礼物,正好赶上打折,价格不贵,和普通牌子的包包接近。

大女儿背到学校后,一直被同学和朋友问:“这个包包是你自己的钱买的,还是你父母买给你的?”言外之意就是,如果你花的是父母的钱买名牌包,你有什么好炫耀的?大女儿用了不到一个月就收了起来,后来她用自己打工的钱买了一个包,终于可以扬眉吐气的拿给同学看了。

由此可见,花父母的钱过好日子,不仅不会被周遭的人羡慕,反而会招来鄙视,用遗产也是这个道理。富人父母希望孩子可以独立自强,打下一片天下,而不是躺在那里吃父母的遗产,所以他们选择把大部分钱捐赠给慈善机构,用来帮助真正需要的人。

捐赠慈善是一种教育手段

天下父母爱孩子的心是一样的,但是表达的方法和侧重的方向不一样。

美国父母很看重孩子的社会公益心,认为这是孩子安身立命的一部分。美国的教育系统也是这样设置孩子的课程的。所有的高中和大学,包括一些研究院,对于录取和毕业都要求有一定的社会公益活动的参与,这个参与可以说是“有钱出钱,有力出力“。

美国富人属于有钱阶级,他们要靠自身的行为,通过捐款,来实际教育子女,什么是公益思想。

笔者大学毕业后的第一个就职公司老板,就是一位富二代。他的爷爷创业建立了这家工厂,他父亲把企业发展壮大,到了他手里企业规模又翻了3倍。但是,他从来没有继承过遗产,他父亲的钱全部捐赠给了所在城市的心脏病基金会,用于拯救有先天性心脏病又没有钱救治的儿童。

我的老板在15岁的时候,就在父亲的工厂打工,先是在厂长里面当包装工,半年后转做了销售,一直做到了21岁大学毕业,建立了广泛的客户基础。他继承这个厂子,不是父亲直接转名头到他名下,而是他用自己的积蓄加贷款,从父亲手里买下了全部股份。

老板父亲的理论是:只有儿子自己去辛苦奋斗,才能够学到经营的真谛,也才懂得珍惜,做事可以踏实不浮躁。

老板父亲的哥哥比老板父亲做的更成功、更有钱,给老板堂兄留下了丰厚的遗产,并无条件转让自己的工厂到堂兄名下。因此,堂兄终日异想天开,不仅疯狂扩张,还急于拓宽业务领域,结果很快就出现了资金链断裂,不得不把继承的工厂和遗产基金抵押给银行,最后走向了破产。

堂兄不仅没有能够享受遗产,反而得靠给别人打工来过日子和还银行贷款。老板堂兄的两个孩子,还得靠我老板资助完成大学学业。

(至于用遗产去挥霍等不正当的享乐,不在本文讨论范围内。)

捐赠是一种对自尊和自爱的培养

不要小看捐赠资产,捐赠过程中会培养人的自尊和自爱。

有句话说的好:“施比受好“。美国人很看重这个“施”字,“施”代表了一种能力,和一种包容。一个人的自尊和自爱是建立在能力与包容之上的。

笔者先生就读过的大学里面有一位很出名的系行政秘书,她大概60岁,工资不高,生活非常节省,每次聚会吃剩下的食品她都打包回家吃,从来不让浪费掉。她穿的衣服基本都是打折买的,或者是别人不穿转赠的(Hand-me-down)。

大家都认为她很穷,但是在她过世前,她捐赠了一大笔钱给慈善机构,令所有的人大跌眼镜。

这位系秘书追求的是“施”带给她的成就感,和因此筑造的高尚自尊和自爱。很多富人有着同样的精神需求。

捐赠是对没有完成的梦想的补偿

人类天生爱做梦,但是不是每个人都可以实现梦想。

我的妇产科医生在我住院期间曾经和我讲过他的故事:

他是一个出身普通家庭的孩子,今天他可以成为一个优秀的妇产科医生,完全是出于一位富豪的帮助。

这位富豪出生的时候,母亲因为生产时候出了意外而早逝,他发誓一定要为妇产科的研究做贡献。富豪很想成为一位妇产科医生,但是老天没有给予他读书的聪明才智,只勉强完成了大专学历。

毕业以后,富豪选择了经商,发奋努力的挣钱,不出15年成为了富豪,然后他就开始了自己的圆梦之旅。他建立了一个私人基金会,专门选择有优质潜力的、准备成为妇产科医生的学生,资质他们学习、办实验室、搞研究,我的妇产科医生就是受惠者之一。

综上所述,捐赠慈善事业不单单是一个钱的问题,还有很多精神层面的考虑,和对子孙、对社会的一个责任感。美国是个讲究责任和义务的国家,不仅体现在书本教育中,同样体现在捐赠慈善事业中。

捐赠慈善的人群,不仅仅都是富豪,中产阶级和白领阶层也很多,只是他们的捐赠数额小,不足以引起大众的关注。在我们讨论美国捐赠慈善事业的时候,是否可以透过现象看到本质呢?

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