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美国

美国

USA

美国,全称美利坚合众国(United States of America),是由华盛顿哥伦比亚特区、51个州、和关岛等众多海外领土组成的联邦共和立宪制国家。

生活环境

  美国是美洲第二大的国家,领土包括美国本土、北美洲西北部的阿拉斯加和太平洋中部的夏威夷群岛。面积9372610平方公里(其中陆地面积915.8960万平方公里,内陆水域面积约20万平方公里),如果加上五大湖中美国主权部分约17万平方公里,河口、港湾、内海等沿海水域面积约10万平方公里,面积为963万平方公里,如果只计陆地面积,美国排名第三,仅次于俄罗斯、中国,在加拿大之前。

基本信息

   

  美利坚合众国(United States of America),简称美国,是由华盛顿哥伦比亚特区、50个州、波多黎各自由邦和关岛等众多海外领土组成的联邦共和立宪制国家。其主体部分位于北美洲中部,国土面积937.26万平方公里,人口3.1亿,通用英语,是一个移民国家 。


  美国是高度发达的资本主义国家,其政治、经济、军事、文化、创新等实力领衔全球。作为世界第一军事大国,其高等教育水平和科研技术水平也是当之无愧的世界第一,其科研经费投入之大、研究型高校企业之多、科研成果之丰富堪称世界典范。虽然当前面临各种国内外问题,美国还是因其较为健全的法律制度、健康的生活环境、顶尖的教育资源等,继续吸引着世界各地的人来这里追逐美国梦。

地理位置

      

  美国是由50个州和华盛顿哥伦比亚特区组成的联邦共和立宪制国家。美国本土位于北美洲中部,东临大西洋,西临太平洋,北面是加拿大,南部和墨西哥及墨西哥湾接壤。除阿拉斯加州和夏威夷州之外,48个州都位于美国本土。阿拉斯加州位于北美大陆西北方,东部为加拿大,西面和俄罗斯隔着白令海峡。夏威夷州则是太平洋中部的群岛。美国在加勒比海和太平洋还拥有多处境外领土和岛屿地区。此外,美国在全球140多个国家和地区拥有374个海外军事基地。

     

  美国目前有50个州、一个联邦直辖特区及若干境外领土,面积约962.9万平方公里(其中陆地面积915.8960万平方公里,内陆水域面积约20万平方公里,五大湖中美国主权部分约17万平方公里,河口、港湾、内海等沿海水域面积约10万平方公里),位居世界第二或第三名(依水域面积定义而有差异)。美国人口约为3.15亿人,其数量为世界第三。是个多元文化和多元民族的国家,以白人为主,但有大量来自世界各地的移民。

交通

  由于美国的国土较为辽阔且三面临海加之经济发达,使得其各种交通方式的运输技术与运量均居世界首位。公路、铁路的密度处世界领先水平。航空港和港口数量居世界前列。因旅客铁路网的相应限制,美国国内通勤旅客最常使用的长途旅行方式以驾驶与航空为主。

  公路

  由于汽车产业在美国的发展相当早,美国许多城市的发展都提前顾虑到将城市和住宅区搭配道路网络的设计。为连结辽阔的国土,美国设计并建造了高通行量、高速度的高速公路,美国的国家交通系统主要便是依赖这些高速公路网。当中最重要的是州际高速公路系统的建设。这些高速公路在1950年代经由当时的总统艾森豪威尔授权建造。根据2004年的数据,美国的公路总长为6,407,637公里,名列世界第一。

  铁路

  美国建造了横贯大陆的铁路网络,用以在48个州之间运载货物。美国铁路公司(Amtrak)所建造的铁路网也横贯了48个州中的46个,专门用于客运用途。美国的铁路货运系统是世界最繁忙和先进的,且美国的铁路总长度位居世界第一。根据2007年的数据,美国的铁路总长为226,427公里。然而由于美国高速公路及民航客运十分发达,其机动性及省时性均远高于铁路,使得美国的铁路客运不及西欧和日本那般发达。美国政府的分析认为空中客运是导致客运铁路公司在1970年代接连倒闭的主因。然而随着时代的变迁,发展大众运输已经是全世界对抗全球暖化而达成一致的共识。包括由加利福尼亚州所提案发展的加利福尼亚高速铁路计划在内,美国政府以及各州政府已经开始了大众铁路运输的可行性研究与筹备工作,为未来交通形态的转型作准备。

  城市交通

  美国许多城市拥有公共交通系统,而在纽约市的地铁网络是当中最大的,每日通勤人次为世界第二高,仅次于日本东京地铁,而其通勤铁路和公车网络则延伸至长岛、纽约上州、新泽西州和康涅狄格州,构成了世界上载客量最大的交通网之一。但是普遍而言,美国城市的公共交通相较于其他发达国家仍较为落后,除了少数如纽约、芝加哥及旧金山等公共运输较发达的都会区外,人们外出时最常依赖的运输模式仍然是以私人汽车为主。

  水运

  美国是世界上海岸线第三长的国家,故形成了众多优良港口。大西洋西岸的纽约港,墨西哥湾北岸的休斯敦港,以及太平洋东岸的洛杉矶港(长滩港)是美国最大的三个国际货物港口,同时也是吞吐量居世界前列的顶级大港。纵贯美国南北的密西西比河航运量居世界河流前三名,加之其上游通过运河与五大湖及哈得孙河相连,内河航运十分便利。座落在密歇根湖南岸的美国第三大城市芝加哥为著名的内陆港口。

  航空

  对于拥有辽阔国土且经济发达的美国,航空也是重要的交通方式。以乘客量而言,在2004年全世界前30个最繁忙的机场中就有17个位于美国,包括了排名第一的亚特兰大哈兹菲尔德-杰克逊国际机场。以运货量而言,在同一年里,全世界前30个最繁忙的货运机场就有12个在美国,包括了排名第一的孟菲斯国际机场(MEM)。此外,芝加哥、旧金山(圣弗朗西斯科)、西雅图、休斯敦、迈阿密、华盛顿等也为重要的航空港。

  旅游

  尽管美国建国的历史只有200多年,但发达的国民经济和举世无双的现代文明加之瑰丽旖旎的自然风光使得其成为旅游强国。被誉为世界第一大都市的纽约、尖端建筑云集的芝加哥、历史文化名城旧金山(圣弗朗西斯科)、天使之城洛杉矶、首都华盛顿、黄石公园、科罗拉多大峡谷、盐湖城、奥林匹克国家公园、五大湖风景区、夏威夷群岛、神秘的阿拉斯加州等都是长年旅游业经久不衰的旅游目的地。

华人数量

  全美华裔(以下简称华裔)总数为363.8582万人,占美国总人口的1.2%,是美国最大的亚裔群体。几乎每四个亚裔中,即有一个华裔。

生活水平

  美国人2011年的人均GDP是在四万八千美金左右。在美国,5000美金之内你可以买到很好的LV包包,而1000以内可以买到非常好的coach包包。便宜的二手车可以几千美金就有,甚至像奔驰,宝马这样的名牌二手车也可以两万美金之内买到。美国低收入的人(差不多月收入少于1000美金,具体多少我不太清楚)上大学可以申请政府资助(FAFSA)学费全免(有时还有多出来),还可以申请粮食劵(SNAP food stamps)大概政府会给200美金左右一个月,看收入和家庭环境而定。低收入的人医疗保险也是全免的,看病拿药都不用钱(除非有些药保险不包括)。我以上所说的是美国的穷人。如果是年收入在四万多中等收入的人供车子,房子是没有问题的。

平均生活标准

  生活成本:一磅约等于o.9两


  米:每磅0.73美元(2013报价)


  油:每公斤5.8美元


  鸡蛋:12只大号鸡蛋1.83美元


  牛奶:一加仑(3.8升)3.44美元


  牛肉:每磅3.4-6.6美元(根据部位)


  番茄:每磅1.5美元生菜:每磅1美元


  鸡肉:整鸡每磅1.48美元,无骨鸡胸肉每磅3.59美元,带骨鸡腿每磅1.65美元


  龙虾: 44元人民币/斤


  汽油:一加仑(3.7升)大约2美元


  电视机:189美元,55寸


  出租车:美国每个地区州的价格都是不同的。纽约的话大概1mile 2刀;华盛顿打车,上车前最好先问清楚大约价格再上车。另外,要记得给小费,约为记价器打出来的价钱的10%-15%。


  快餐:赛百味一般1刀一个。想麦当劳都是套餐的,一般一个汉堡、一个薯条加一杯饮料,价格在20刀左右。


  医院: 在美国一名新病人就医平均需要等待18.5天。


  地铁票价: 按颜色划分,共有红、黄、绿、蓝、橙、银六条线路,纵横交错将华盛顿特区、弗吉尼亚州和马里兰州贯通起来。华盛顿  地铁实行浮动票价制,将全天分为高峰时段和非高峰时段。高峰时段个人单程票价依旅程长短在2.15到5.90美元之间浮动,非高峰时段票价在1.75到3.60美元之间。如果不使用地铁卡(SmarTrip Card),每张票将多收取50美分到2美元不等。


  水: 美国很多州干脆不收水费,至少很多公寓不收水费。


  房屋:有大概两千多平方呎,两个卫生间,两个厕所,前后院草坪总面积大概有一两亩,自春天种了菜以后,用水量更大,水费也没有涨多少,每个月也不到总收入的百分之一。

投资&税收

  美国是世界上规模最大和最发达的经济体,人均GDP为4.2万美元。美国的市场体制、法律制度和税收体系给外国投资者充分的经营自由。此外,美国吸引外国经营和投资的环境的主要指数持续排名最佳或接近最佳。世界经济论坛发布的《全球竞争力报告》显示,美国一直是世界上最具竞争力、最具创新和最开放的经济体之一。   

  在世界银行和国际金融公司(IFC)最新公布的《2012年营商报告》显示,美国整体营商环境在全球183个经济体中排名第4位,仅次于新加坡、中国香港和新西兰。

税务制度

  联邦税以个人所得税、社会保险税、公司所得税为主,此外还有遗产税与赠与税、消费税(包括一般消费税及专项用途消费税)暴利税、印花税等。关税是由关税署负责的税种各州一级税制不完全一致,一般有销售税、所得税、财产税、遗产税和继承税、机动车牌照税、州消费税等。地方主要以财产税为主。此外有对旅馆营业供电电话使用征收的营业税、许可证税等。美国各级政府的税收总收入在80年代占国内生产总值的比重稳定在26~28%。各级政府税收收入占财政总收入的80%以上,联邦政府税收收入则占财政收入90%以上1988年,在联邦税总收入中,个人所得税占45.36%,公司税占10.68%,社会保险税占37.26%。在州一级税收总收入中,1986年对货物、劳务征税占59.62%,个人所得税占28.97%,公司税占1.83%;在地方一级税收总额中,财产税占70.04%,对货物、劳务征税占20.01%,个人所得税占5.89%。


  个人所得税

  个人所得税的纳税义务人为美国公民、居民外国人和非居民外国人。美国公民指出生在美国的人和已加入美国国籍的人。居民外国人指非美国公民,但依美国移民法取得法律认可有永久性居住权的人。其他外国人即为非居民外国人。美国公民和居民外国人要就其在全世界范围的所得纳税,而非居民外国人仅就其来源于美国的投资所得与某些实际与在美国的经营业务有关的所得交纳联邦个人所得税。

个人所得税采用对综合所得计征的办法。课征对象包括:劳务与工薪所得、股息所得、财产租赁所得、营业所得、资本利得、退休年金所得。从所得中应剔除的不征税项目有:捐赠、夫妇离婚一方付给另一方的子女抚养费、长期居住在国外取得的收入、军人与退伍军人的津贴和年金、社会保险与类似津贴、雇员所得小额优惠、州与地方有奖债券利息、人寿保险收入、小限额内股息等。可扣除项目有:在国外、州、地方缴纳的税款、医疗费用、慈善捐赠、付借款的利息、意外损失、取自政府储蓄计划的利息等。可以抵免的项目有:家庭节能开支、抚养子女及赡养老人费用、已缴外国所得税。从总所得中扣除这些项目后的余额即为实际应税所得。依差额累进税率计税,按年计征,自行申报。家庭可以采用夫妇双方共同申报办法。


  公司所得税

  公司所得税的课税对象包括:利息、股息、租金特许权使用费所得,劳务所得,贸易与经营所得,资本利得,其他不属于个人所得的收入。实际应税所得是指把不计入公司所得项目剔除后的总所得作法定扣除后的所得。将应税所得乘以适用税率后,再减去法定抵免额即为实际应纳税额。其中,可扣除项目主要有:符合常规和必要条件的经营支出与非经营支出,如经营成本、雇员工薪报酬、修理费、折耗、租金、利息、呆帐、法定可扣除的已缴税款、社会保险集资、广告费等;公司开办费的限期摊提;折旧;亏损与意外损失;法人间的股息;研究与开发费用等。可抵免项目有:特定用途的燃料与润滑油抵免、研究与开发费用增长的抵免、国外税收抵免、财产税抵免等。公司所得税的纳税人分为本国法人和外国法人。本国法人指按联邦或州的法律在美国设立或组织的公司,包括政府所投资的法人。本国法人以外的法人为外国法人。本国法人应就其全世界范围所得纳税,而外国法人则就其在美国进行贸易、经营的有关所得,以及虽然与其应纳税年度内在美国的贸易、经营无关,但来源于美国的所得纳税。公司所得税采用累进税率。


  社会保险税

    社会保险税的目的主要在于筹集专款以支付特定社会保障项目。其保险项目包括:退休金收入;伤残收入;遗属收入;医疗保险纳税人包括一切有工作的雇员雇主、自营业者等。对雇员的税基为年工薪总额,包括奖金、手续费、实物工资等。对雇主的税基则是其雇员工薪总和。采用比例税率(酌情按年调整)。对超过规定最高限额的工薪额不征收。


  失业保险税

    失业保险税是以雇主为纳税人,采用比例税率。税基由雇员人数及支付雇员工薪数决定。失业保险税也在各州征收,允许在州征税额中抵扣已交联邦失业保险税部分。州的失业保险税纳税人为雇主,但也有少数州同时对雇员征收。所征税款主要为失业工人建立保险基金。此外还有专门适用于铁路工人的“铁路退休保险税”和“铁路失业保险税”。


  州消费税

  州消费税美国各州税制不尽相同,大多以一般消费税为主,也有选择单项消费税,如对汽油、烟、酒等征收的多在商品零售环节对销售价按比例税率课征,又称销售税或零售营业税。

经济状况

  美国是当今世界上最大的经济体,2013年国内生产总值(GDP)为16.8万亿美元,约占世界经济的四分之一,人均GDP(2013年)为54,609美元(居世界第12)。美国是世界第二大贸易国,世界第二大出口国,世界最大进口国。美国经济是混合经济体:大多数微观经济决策由公司或私人企业做出;政府则以法律法规、财税政策、货币政策等方式对经济进行干预或宏观调控,并在基础研究和教育、公共卫生、社会安全保障、储蓄保险等领域提供一部分资助或服务。前五大贸易伙伴为加拿大、中国、墨西哥、日本和德国。美国也是第三大石油生产国和第二大天然气生产国,和世界第二大的贸易国仅次于中国。

  经历了1970年代的滞胀以后,近年来美国经济大致呈现缓慢增长的状态。2007年以来则经受了金融危机的影响。美国经济面临的长期问题包括:巨额贸易赤字及政府财政赤字,1970年代以来最低的储蓄率,日益增长的高额负债如逾5万亿美元公共债务,约9000亿美元公司债务,超过1.5万亿美元房屋抵押债务,3万亿美元潜在的医疗负债,1.2万亿美元的社会安全保障基金缺口,等等。国内的资产总共13.1万亿美元

  美国经济依然有世界上最大的国内生产总值(GDP)。是世界第二大工业国,工业门类齐全且生产技术先进。传统工业部门有钢铁、汽车、化工、石油、飞机、机械、造船、电力、采矿、冶金、印刷、纺织、制药、食品、*等。其中钢铁的产量占世界的十分之一以上;汽车产量和发电量均占世界的1/5以上。新兴工业部门有电子电器、光电、雷射、精密机械、宇航、核能、新能源、机器人、新型材料、生物制药、高速铁路系统、尖端武器等。其中电子电器、光电、宇航、核能、生物制药及尖端武器等工业居世界领先水平。其他的正面因素包括:活跃的风险资本网络及鼓励冒险与创新的文化,比较成熟和规范的金融市场及背后的法律制度,按人均计算较为丰富的自然资源,相对开放、覆盖广泛的公共教育以及高等教育体系,在高科技领域拥有众多如亚马逊、苹果公司、谷歌、微软、脸书、推特这些具有国际竞争力的企业及对研发的持续投入,对新移民人才的吸引力,一定的社会福利等等。


  各地区的经济活动重心不一。例如:纽约市是金融、航运、出版、广播和广告等行业的中心,也是世界名列前茅的经济中心;洛杉矶是唱片、电影和电视节目制作中心,也是北美洲西岸以至亚太区的经济中心;旧金山湾区和太平洋沿岸西北地区是技术开发中心,硅谷更是全球高科技和科研中心;美国中西部是重工业中心,底特律是著名的汽车城,芝加哥是该地区的金融和商业中心;东南部以医药研究、旅游业和建造业为主要产业,并且由于其薪资成本低于其他地区,因此持续的吸引制造业的投资。

  农业在美国只占了不到1%的GDP,但仍是重要的经济活动。美国的服务业,特别是金融业、航运业、保险业以及商业服务业占GDP占最大比重,全国四分之三的劳力从事服务业,而且处于世界领导地位,纽约不仅是全国第一大城市和经济中心,更是世界数一数二的金融、航运和服务中心。教育是美国最重要的经济产业之一,每年吸引不少来自世界各地的留学生慕名前来求学,也为此吸纳了不少人才。


  美国拥有丰富的矿产资源,包括黄金、石油和铀,然而许多能源的供应都依赖于外国进口。美国是全球最大的农业出口国之一,主要农产品包括了玉米、小麦、糖和烟草,中西部大平原地区惊人的农业产量使其被誉为“世界粮仓”。也是发达国家第一大农业国,具备农业生产的优良条件:世界第四大河密西西比河纵贯南北,平原面积占国土面积的近一半,耕地面积占世界的十分之一;纬度适中,国土辽阔,三面临海(西临太平洋、东临大西洋、南临墨西哥湾),气候类型齐全经济发达,农业生产技术先进;交通发达;农作物品种优良等。美国的小麦、大豆、玉米、棉花、烟草、肉蛋奶产量均名列前茅,其中小麦产量占世界的近十分之一;大豆和玉米均占40%左右。但值得注意的是美国本土并没有热带分布,因而需要大量进口可可、咖啡、天然橡胶、香蕉等热带作物。

  美国工业产品主要包括了汽车、飞机和电子产品。美国是飞机、钢铁、*和电子器材的主要输出国。美国也有发达的旅游业,排名世界第三。

教育就业

  美国中小学教育主要是由各州教育委员会和地方政府管理。学校分公立、私立两类。多数州实行十年义务教育。各州学制不一,大部分为小学六年、初中三年、高中三年。高等教育有两年制的初级学院和技术学院,四年制的大学本科和二至四年的研究生院。美国教育部公布数据显示,2008年美国各级教育总支出约计10,930亿美元,占当年GDP的7.6%。其中,60.5%用于中、小学基础教育,39.5%用于高等教育及相关科研项目。


  根据美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)的最新统计,2009年全美在职工作人员约为1.3亿人(不包括自雇人员),平均工资是43460美元,平均每小时工资是20.9美元。劳工统计局将所有行业分成22个大类,在22个大类中,平均工资最高的是管理人员,年薪102900美元,担任管理职务的有611万人;平均工资最低的是食品相关行业人员,年薪20880美元,该行业员工有1121万人。

教育

  美国教育制度和大多数其它国家教育制度的一个主要不同点,是美国的教育为社会上每一个人而办,不是专为少数人而设。用税款兴办的免费教育,除了设立一般学校的科目如数学、历史、语文外,还有缝纫、打字、无线电与汽车修理等科目。学生可依自己的兴趣、个人未来的计划和才能,从许多科目中自行选修。美国教育的主要目的,在于发展每个孩子的才能,不管它高或低到什么程度,同时给每个孩子灌输公民意识。


  美国的教育制度,整体上可分为四个阶段,那就是:学前教育 (pre-school education)初等教育(elementary education)中等教育(secondary education)高等教育(higher education)从学前教育、初等教育到中等教育,都是属于大学前(pre-college)的教育,包括保育学校 (nursery school)及幼儿园(kindergarden)、小学、初中 (junior high school)及高中(high school)。


  美国法律规定,任何学龄儿童均应进入学校就读,并提供义务(免费)的中小学教育,当然进入私立学校就读的话,便要缴付相当昂贵的学费。有些公立中学,也录取外国学生就读,并会发给留学生签证,但这些外国留学生,却要缴交学费,情况与其它进入私立中学的学生大致相同。至于小学与中学的学制,在配合上也有几个不同的形式,因每州、每个城市或乡镇的不同情况而有异(例如有些是六年小学及六年中学制,亦有些是学分为二或三年制的初中及四年制的高中等等形式),但无论何,原则上在学童十八岁时,应该念完中等教育。由于美国的养务教育普及,大约有 93%的适龄儿童接受中等教育,而70% 可完成学业,其中大部分再进入大学或专上学院继续升学,开始他们的高等(专上)教育。


  美国高等教育对'专才'的培训,主要是在研究院与高等专科学院的教育及训练上。而也是在这个层次上每年吸引了千万以上的留学生到美国接受高深的训练,其中不乏从中国大陆、香港、台湾三地而来的华人学生。事实上,中国学生留学美国的热潮,从二十世纪初叶以来,即从来没有间断过。


  1. 研究院及高等专科学院开设的课程及学科,种类繁多,从核子工程到中国文学,从商业行政到法学与医学,林林总总,不一而足。念完研究院课程的学生,经校方核定,会颁发以下的学位:


  ( 一) 硕士学位(Master' Degree )

  视乎学科的性质来决定是文科硕士(M.A.)或理科硕士(M.S.) ,通常需时两年的时间;亦有一些学校设有公共行政学硕士(Master of Public Administration)、法学硕士 (Master of Law)、神学硕士(Master of Divinity)等学位课程。通常学生需要通过G.R.E.考试(Graduate Record Examination)才会被录取。


  (二) 工商管理学硕士 (M.B.A. 即 Master of Business Administration)

  由于近年的工商发展迅速,对工商管理人材的需求殷切,为配合市场的需要,攻读 M.B.A.学位的人士日渐增多甚至留学生念这课程的人数也急速上升,以满足中国大陆、香港、台湾三地市场经济发展上的需要。而M.B.A.的课程又可再区分为会计、管理、市场学等专业,但通常入学的条件之一,是要学生通过 GMAT(Gradu-ate Management Admission Test),成绩优良,才会录取。考试内容分为英语能力(verbal ability)及数学思考力( mathe-matical ability)。留学生当然还要通过托福(TOEFL)英文考试才会被考虑。


  (三) 博士学位(Doctoral Degree)

  博士学位课程通常是需要先修毕硕士课程,但亦有例外。最普遍的博士学位就是哲学博士(Ph. D., 即 Doctor in Philosophy),但绝大部分的文、理科博士大都是授予Ph. D. 学位,而不单限于哲学这个学科。通常博士学位课程需要三年或以上的时间,理科时间较短,文科时间大多较长。至于念教育学科的,博士学位则称为Ed. D. (Doctor in Education)。博士学位是美国高等教育制度下的最高学位。


  ( 四) 法学博士(J.D.)与医学博士( M.D.)

  这是美国社会的律师与医生必须具备的专业学位。由于这两个行业的执业者社会地位很受人尊敬,也造成了不 少大学毕业生申请就读,以致入学录取的机会相当果难,但学生毕业后可以学以致用,直接地为社会服务,这也是高等教育主要的目的之一,即培养为社会服务的人材。


  2. 美国大学的类别美国的高等教育,在世界上一直领先,而大学教育的普及,亦是鲜有其它国家可与相比。相据权威性的(高等教育纪事)(The Chronicle of Higher Education )的Almanac Issue(1995年9月1日出版)的统计资料显示,全美国的各类大学已达3632所。而就读的大学本科生(undergraduate)人数高达一千二百多万人, 研究院学生人数亦几达一百七十万,加上专科(例如医学院及法律学院)的三十万学生,可以证明及看到美国高等教育的普及。在这三千六百多所大学之中,它们之间如何分类?分别在甚么地方?重要性如何?


  (一) 初级(或社区)学院(Junior or Community College)

  全美国现有公立和私立的初级学院(亦有人称之为社区大学或短期大学)共1422所。在二年制的学院就读,学生毕业后可得副学士(Associate' Degree)学位,再可转学到四年制的大学?/font>Bachelor' Degree)。 初级社区学院主要是由社区支持,其目标是在推广普及教育,因此对学生入学的要求较低,而学费亦比较廉宜,以鼓励更多学生就读。不少学生利用这些优点在这本的念大学省钱方法,为不少学子及他们的家长所采用。


  (二)文理学院(College of Liberal Arts and Sciences或简称 Liberal Arts College)

  这是四年制的大学,但重点是在大学本科教育(undergraduate education)而非研究所教育,虽然有小部分文理学院亦颁授硕士及博士学位。这类学院在美 国的高等教育学府中是最先建立的一种,至今仍然盛行,有部分文理学院由于不断的发展扩充,已升格成为综合性大学(university),因在课程上不单只是 文理科,还包括了人文学科(humanities)、数理科(pure sciences ),以及专门职业教育(prefessional school)的研究院等,著名的大学如哈佛、耶鲁及哥伦比亚,其前身皆为文理学院。


 (三)综合性大学(Comprehensive University,或简称University)

  综合性大学必须附设研究院,从事深入的学术研究。颁授高级学位,如硕士及博士学位,藉以培训各种专业人材,这是大学与学院最显著不同的地方。一 所合性大学往往划分几个学院,各学院再划分为若干科系。而随着教育经费来源的不同,综合性大学又有分为公立大学及私立大学两种。私立大学的名气整体上略胜公立大学,著名的长春藤盟校(Ivy League Schools,例如哈佛、耶鲁等大学,在美国大学排行榜上经常都名列前茅 ),都是历史悠久的私立大学,也是由于是私立大学,学费都比公立大学为昂贵。公立大学中以州立系统的(由州政府拨款作为经费)比较完善,例如加州大学及加州州立大学(University of California与California State University,前者比较注重学术研究)、密芝根大学(University of Michigan)、纽约州立大学(State University of New York)等,以及一些市立大学,例如纽约市立大学(University of New York)等,以及一些市立大学,例如纽约市立大学(City University of New York)。还有一种公立大学(Land-Grant University),原由联邦政府给予土地以其收益补助,后改为拨款补助,其特色主要是注重农业及 家事教育,以推行农村推广教育及训练中学的家事与农科教师。


  (四)研究院(Graduate Schools)

  美国教育制度,以研究院及高等专科学院为最高的阶梯及顶点。顾名思义,研究院的重点是在研究方面,研究生攻读的课程均为高级教育学位如哲学博士(Ph.D.,涵盖很多科系而不单只是哲学)及硕士(M.A.或M.S.)。而不少留学生越洋到美国,就是要接受高深的研究所训练。有一些著名的研究院,从事高深的学识及尖端科学的训练,甚至罗致曾获得诺贝尔奖的学者坐镇,名气斐然。总部设在纽约的卡奈基基金会(Carnegie Foundation),曾出版一调查布告,名为(美国高等院校的分类)(A Classification of Institutions of Higher Education ),更将有研究院设立的大学分类为研究大学(Research Universities)及颁发博士学位大学( Doctoratc-Granting Universities),视乎每年所颁授的博士学位数目来决定其类别。


  (五)高等专科学院(Advanced Professional Schools,或简称Professional Schools)

  专科学院以培训医科、法律、神学、艺术、师训,等各类专门人材为目标的高等教育机构。在美国的历史传统上,这等学科并未列入为大学的课程左p与其它国家并不一定相同。专科学院,或为大学的一部分,或单独设立,其教育活动均限于一种单独的专业。依规定凡拟投考某种专科学院的学生,通常要先接受二年、三年、甚至 四年的专业预备性的文理科教育。各类专科学校,如医学博士(M.D.)及法学博士(J.D.),必须接受三至五年的专科训练,始具备领受此类学位的资格。有些学院,更限制非美国居民或公民入学,为的是不想为其它国家培训专门人材。


  (六)技术学院( Technical Colleges)(又被称为工艺学院或技职专科学院)

  所谓技术学院,根据美国国防教育法案的解释,即为招收高中毕业生,提供为期两年的高等教育,旨在培养工程、数学、物理或生物科学等各方面的技术人员的专上学府。此等专业人员为熟悉工程、科学或其它与技术有关部门的基本知识并擅长学以致用的专业人员。技术学院为初级学院的另一类型,顾名思义,其特色在于较注重技术和半专 业性的工艺训练。技术学院多以公立为主,亦有私立、地方性、区域性及全州性等的不同区分。


  (七)军事学校(Millitary Academies)

  由联邦政府出资办理的高等学府有各种军事学校,如在纽约州西点(West Point, New York)的陆军学校(Military Academy),于1802创校;在马利兰州安那波里斯(Annapolis,Maryland)的海军学校(Naval Academy ),于1845年创校;在科罗拉多州科罗拉多泉(Colorado Springs, Colorado )的空军学校(Air Force Academy),于1955 年创校。此等军事学校,以培育军事人材为目的。


  (八)成人大学(或称大学校外课程University External Program;或成人教育 Adult Education;遥距教育Distance Education;持续教育Continuing Education 等等不同类型)

  随着社会的进步、科技的发展及职业上不同的需要与变化,在六十年代开始,大学教育已不只限于年青人及在校园之内上课的传统模式。而事实上,成人教育的发展已是日益需要,以满足一些希望继续进修的人士,或为与趣,或为 职业上的需要,又或为一圆取得大学学位的美梦。成人大学或为附设于一所大学之内,名为成人教育部或大学伸展部(Extension),例如匹次堡大学有"niversity External Studies Program"普林斯顿 大学亦有"rogram in Continuing Education"这已是成为一种风尚及需要。此外,亦有一些单独注册为大学的遥距教育机构及学府,通过函授、计算机联网或电话及录音与录像带教学,待学生累积足够的学分,便可毕业取得学位。 这是一种公开式及没有门墙的大学,由于上课时间及地点没有限制,因此十分适合在职人士的需要,愈来愈见流行。

大学排名

排名学校名称中文名称学费学生数录取率(2013)
1Princeton University普林斯顿大学NJ41820.008,0147.40%
2Harvard University哈佛大学MA43938.0019,8825.80%
3Yale University耶鲁大学CT45800.0012,1096.90%
4Columbia University哥伦比亚大学NY51008.0023,6066.90%
4Stanford University斯坦福大学CA44757.0018,1365.70%
4University of Chicago芝加哥大学IL48253.0012,5398.80%
7Massachusetts Institute of Technology麻省理工学院MA45016.0011,3018.20%
8Duke University杜克大学NC47488.0015,46512.40%
8University of Pennsylvania宾夕法尼亚大学PA47668.0021,35812.20%
10California Institute of Technology加州理工学院CA43362.002,18110.60%
11Dartmouth College达特茅斯学院NH48108.006,34210.40%
12Johns Hopkins University约翰霍普金斯大学MD47060.0021,05217.10%
13Northwestern University西北大学IL47251.0020,99714%
14Washington University in St. Louis华盛顿大学圣路易斯校区MO46467.0014,03215.60%
14Cornell University康奈尔大学NY47286.0021,59315.60%
16Brown University布朗大学RI47434.008,9439.20%
16University of Notre Dame圣母大学IN46237.0012,12422.30%
16Vanderbilt University范德堡大学TN43838.0012,75712.70%
19Rice University莱斯大学TX40566.006,62816.70%
20University of California– Berkeley加州大学伯克利校区CA25064.0036,20417.70%


重点大学

  普林斯顿大学(Princeton University )

  位于美国新泽西州的普林斯顿,是美国一所享誉世界的私立研究型大学,八所常春藤盟校之一。


  学校于1746年在新泽西州伊丽莎白镇创立,是美国殖民时期第四所成立的高等教育学院,当时名为“新泽西学院”,1747年迁至新泽西州,1756年迁至普林斯顿,并在1896年正式改名为普林斯顿大学。虽然其旧校名是“新泽西州学院”,但它与今天位于邻近的尤因镇(Ewing Township)的“新泽西州学院”没有任何关联。


  它最初是长老制的教育机构,但学校从没有跟任何宗教机构有直接的联系。普林斯顿大学在2013世界大学排名中位列第6,最新美国综合大学排名第一。

  哈佛大学(Harvard University)

  简称哈佛,坐落于美国马萨诸塞州剑桥市,是一所享誉世界的私立研究型大学,是著名的常春藤盟校成员;这里走出了8位美利坚合众国总统,上百位诺贝尔获得者曾在此工作、学习,其在文学、医学、法学、商学等多个领域拥有崇高的学术地位及广泛的影响力,被公认为当今世界最顶尖的高等教育机构之一。


  哈佛同时也是美国本土历史最悠久的高等学府,其诞生于1636年,最早由马萨诸塞州殖民地立法机关创建,初名“新市民学院”(the college at New Towne),为纪念在成立初期给予学院慷慨支持的约翰·哈佛牧师,于1639年3月更名为哈佛学院。1780年,哈佛学院正式改称哈佛大学截止2014年,学校有本科生6700余人,硕士及博士研究生14500余人。

  耶鲁大学(Yale University)

  简称耶鲁,是一所坐落于美国康涅狄格州纽黑文的顶尖私立研究型大学,最初由康涅狄格州公理会教友于1701年创立,1716年迁至康涅狄格州的纽黑文。被公认为全美乃至世界最好的私立大学之一;是美国东北部老牌名校“常青藤联盟(Ivy League)”的八大成员之一;是八所常春藤盟校中最重视本科教育的一所大学;也是美国最具影响力的顶尖私立大学之一;还是美国建立的第三所大学。它与哈佛大学、普林斯顿大学齐名,历年来共同角逐美国大学本科生院和研究生院前三名的位置。


  耶鲁大学有3,200名教职工,每年招收约1,250名学生,这些学生来自美国50个州以及世界108个国家。现今国际学生在耶鲁本科生中约占9%,在整个大学中约占16%。耶鲁大学的教授阵容、课程安排、教学设施方面堪称世界一流。耶鲁大学图书馆拥有1500万册藏书,在美国大学图书馆系统中排名第三。耶鲁校园的260座建筑物涵盖了各个历史时期的设计风格,曾被一名建筑评论师誉为“美国最美丽的城市校园”,漂亮的歌德式建筑和乔治王朝式的建筑与现代化的建筑交相互映,整个校园弥漫着古典的浪漫氛围和现代的精英气息。

  哥伦比亚大学(Columbia University)

  简称为哥大,位于美国纽约市曼哈顿,于1754年根据英国国王乔治二世颁布的《国王宪章》而成立,属于私立的美国常春藤盟校,由三个本科生院和十三个研究生院构成。哥伦比亚大学的校友和教授中一共有97人获得过诺贝尔奖,包括奥巴马总统在内的三位美国总统是该校的毕业生。此外,学校的医学、法学、商学和新闻学院都名列前茅,其新闻学院颁发的普利策奖是美国新闻界的最高荣誉。哥伦比亚(Columbia)之名来源于发现美洲大陆的哥伦布(Christopher Columbus),且英文拼法不同于南美国家哥伦比亚(Colombia)。哥伦比亚(Columbia)常作为美国的女性代称;相对应的,山姆大叔(Uncle Sam)是美国的男性代称。

  斯坦福大学(Stanford University)

  简称斯坦福,是美国的一所私立大学,其在2014年Usnews最新美国大学综合排名第5名,2013年QS世界大学排名世界第7名,2013年泰晤士高等教育世界学排名世界第4名,被认为是世界上最杰出的大学之一。


  斯坦福大学Stanford University始建于1885年,由利兰·斯坦福建立,是一所四年制私立大学,其占地35平方公里,位于加利福尼亚州的帕洛阿尔托市,临近旧金山。斯坦福大学是世界上拥有资产最多的大学之一,学校图书馆藏有超过670万本书籍及4万多本期刊,校内另设有七千多部电脑供学生去使用。


  根据1995年的资料,斯坦福大学一千三百多位教授中,有十位诺贝尔奖得主,五位普利策奖得主,一百四十二位美国艺术科学院院士,八十四位国家科学院院士和十四位国家科学奖得主,并且有六十七位学生获得过罗德奖学金,美国最高法院的9个大法官,有6个是从斯坦福大学的法学院毕业的。

  芝加哥大学(The University of Chicago )

  简称芝大,享誉世界的著名学府之一,是一所位于美国伊利诺伊州芝加哥的私立、男女同校、无宗教派别的研究型大学,1890年由约翰·洛克菲勒创办,在1892年10月1日正式开课。芝加哥大学是美国最富盛名的大学之一,共有89位获得诺贝尔奖得主在此工作或学习。2014年9月25日,美国芝加哥大学宣布停止与孔子学院合作,芝加哥大学的孔子学院成立于2010年。2014年US News 本科综合排名第四名(与斯坦福大学和哥伦比亚大学并列)。


就业

  根据美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)的最新统计,2009年全美在职工作人员约为1.3亿人(不包括自雇人员),平均工资是43460美元,平均每小时工资是20.9美元。劳工统计局将所有行业分成22个大类,在22个大类中,平均工资最高的是管理人员,年薪102900美元,担任管理职务的有611万人;平均工资最低的是食品相关行业人员,年薪20880美元,该行业员工有1121万人。

福利保障

  美国的小学到高中教育免费,大学教育经费主要由政府负担,学生只负担一部分。为确保穷人的孩子能读大学,政府对贫困家庭提供各种形式的资助。美国医疗福利复盖多数人,每年投入的庞大医疗支出高达2.2万亿美元,占GDP的16%,占政府支出的20.8%。基本医疗准则是:不管有钱没钱,先看病,后买单。你有钱,那就由保险公司支付,保费由个人负担小部分,政府负担大部分;你是穷人,就由政府买单,连住院的伙食费都由政府出。

福利

  社会福利是日常生活不可或缺的一部分,美国的社会福利制度相当全面完善。了解美国的社会福利制度,有助于您在移民后合理地利用于自己有利的福利措施,争取和保障自己应有的权益。


  美国现行的社会福利制度是从1936年社会安全法案(Social Security Act)实行之后,逐步完善起来的。

  社会安全法案包含如下几类福利措施:


  1、联邦社会保险联邦社会保险是为就职人士设立的,在职或曾经工作过的本人及其家属都可参加,主要包括退休金 (Retirement Benefits)、抚恤金(Survivor’s Benefits)、伤残金(Disability Benefits)和医疗福利(Medicare Benefits)等。

  2、失业补助金( Unemployment Compensation)只要是遭辞退失业的,不管有无积蓄都可申请。一般补助期是6至9个月,按各州不同情况可能会有所延长。

  3、公共援助金(public assistance)专为低收入或无收入的失明者、老人、残障者及无收入的家庭而设。由州政府按各自生活条件发放,申请者将接受调查以证明有申领资格。

  4、孕妇与儿童福利为保护和增进孕妇及儿童的健康而设,并不分派现金,而是提供健康服务。社会安全法案是全国性的,为保障所有人的权益而设立。除公共援助金外,大部分福利措施是不论贫富人人皆得的。值得一提的是,社安局规定,领取社会安全金的人员不一定要住在美国境内,以方便生活在海外的退休人士。


  除了社会安全法案所包括的上述福利政策之外,美国还有很多涉及生活、工作各个方面的社会福利,比较常见的有以下几类:


  一、工作保险


  1、失业保险金 (unemployment Insurance)失业保险金是一种保险制度。每月从受保人工资中扣除部分来投保,受保人一旦失业即可获赔,获赔金额一般是原工资的一半。

  2、工人赔偿金( Worker’s Compensation Program)由雇主向州政府或保险公司投保,工人因工受伤即可申领。具体赔偿金额和时期由雇主所交的保费多少而定,同时也能报销一定的医疗费用。工人赔偿金非美籍人士亦可申请,且不会影响他日转换身份或入籍。

  3、州立伤残保险金 (State Disability Insurance)全美只有加州、纽约州、新泽西州、夏威夷和波多黎各设有此类保险金,专为因短期疾病暂不能工作的人员而设。换言之,受保人在得病期间必须是受雇的,复原后重新开始工作,保险金就停止赔付。

  二、生活补助 (Public Service for Low Income Persons)


  1、粮食券( Food Stamp)美国联邦农业部拨款给州政府发放粮食券,只可换取美国出产的农作物,不能换取金钱,以救济收入低微的家庭。不过该补助只限美国公民。

  2、学校提供的廉价或免费膳食(School Lunch Program)这是政府为保证学童的身体健康而设立的全国性营养膳食计划。非美籍人士也可受益。

  3、家居能源补助计划(Home Energy Assistance Program)专为低收入家庭减轻煤电费用而设,非美籍人士也能享受。能源补助除帮助支付煤电费外,还可代为修理暖炉、煤气管等相关暖气设备。

  4、廉价公共房屋(Public Low Income Housing)这项福利有公共房屋、津贴房屋、租金津贴和廉价屋四种形式,申请人必须年满62岁或收入低微,其中一些房屋补助要求同时满足这两个条件。

  三、.医疗补助


  1、医药补助(Medicaid)不同于医疗保险,医药补助是一个保健计划,专为收入低微的家庭设立,可以同时享受医疗保险,但只限于美国公民。

  2、家中照顾计划(In Home Support Service)由联邦、州和县政府联合负担,为65岁以上老人、失明者或残障人士提供家务和非医务性的照顾,使得受益人能在家安全地生活,无须住进养老院或公共医疗机构。

主要城市

  美国的50个州,三万人口以上的城市有1079个:


  Houston休斯顿(德克萨斯州) Denver丹佛(科罗拉多州) Philadelphia费城(宾夕法尼亚州) Sacremento萨克拉门托(加利福尼亚州) 


  Seattle西雅图(华盛顿州) Los Angeles洛杉矶(加利福尼亚州) Charlotte夏洛特(北卡罗莱纳州)New York纽约(纽约州) 


  Phoenix菲尼克斯(亚利桑那州) Milwaukee密尔沃基(威斯康新州) Dallas达拉斯(德克萨斯州) San Antonio圣安东尼奥(德克萨斯州) 


  New Jersy东卢瑟福(新泽西州) Memphis孟菲斯(田纳西州) Detroit底特律(密歇根州)Salt lake city盐湖城(犹他州) 


  Atlanta亚特兰大(乔治亚州) Cleveland克里夫兰(俄亥俄州) Auckland奥克兰(加利福尼亚州) Washington华盛顿(哥伦比亚特区) 


  Orlando奥兰多(佛罗里达州) Indiana印地安纳波利斯(印地安纳州) Miami迈阿密(佛罗里达州) Minnesota明尼苏阿波利斯(明尼苏达州) 


  Chicago芝加哥(伊利诺伊州) Boston波士顿(马萨诸赛州) Portland波特兰(俄勒冈州) New Orleans新奥尔良州(路易斯安纳州)

主要城市

  华盛顿(Washington D.C. )


  华盛顿哥伦比亚特区(Washington D.C.),简称为华盛顿,美利坚合众国的首都,靠近弗吉尼亚州和马里兰州,位于美国的东北部、中大西洋地区,是1790年作为首都而设置、由美国国会直接管辖的特别行政区划,因此不属于美国的任何一州。


  华盛顿是美国的政治中心,因此经济色彩不浓,是大多数美国联邦政府机关与各国驻美国大使馆的所在地,也是世界银行、国际货币基金组织、美洲国家组织等国际组织总部的所在地,还拥有为数众多的博物馆与文化史迹。


  纽约(New York)


  美国第一大城市和第一大港口,是美国工业、金融和经济的中心,位于哈得孙河注入大西洋的河口处,从地理上看,纽约由曼哈顿岛(Manhattan Island)、长岛(LongIsland)、斯塔腾岛(Staten Island)以及附近的大陆组成;从行政上看,纽约可分为曼哈顿、布鲁克林、布朗克斯、昆斯和里士满等五个行政区,其中曼哈顿区是市中心。面积830 平方公里,人口700余万。1686年建市,美国刚独立时曾将此作为临时首都(后迁到费城,1801年才正式迁到华盛顿)。设在纽约的著名机构、著名建筑以及著名的娱乐场所有:联合国总部;自由女神像;华尔街(美国金融中心);百老汇(娱乐中心);中央公园(著名公园);世界贸易中心大楼(纽约最高的摩天大楼);帝国大厦(世界著名摩天大厦);洛克菲勒中心 (世界最大的商业与娱乐综合体)等。


  芝加哥(Chicago)


  仅次于纽约的全国第二大城市,位于美国中北部密执安湖南端、芝加哥河河口。1837年市,地处水陆交通要地,是全国最大的铁路枢纽,有32条铁路干线(其中有19为主要干线)交汇于此。是全国最大的谷物和牲畜交易市场,主要工业有钢铁、电子、印刷出版、食品加工等。市内有世界最高摩天在楼之一的瑟斯尔大楼(高110层,440米)。人口约280万。


  洛杉矶(Los Angeles)


  美国加利福尼亚南部城市,太平洋沿岸最大城市,美国第三大城市,美国西部工商业第一大城市。1835年设市。开始为牧区小村,后因加利福尼亚发现金矿,人口激增,再因铁路修建、油田开发、巴拿马运河通航而迅速发展。现已发展成全国有名的飞机制造中心、电影电视中心。市内有著名的游乐场所迪斯尼乐园(Disneyland),其北郊还有著名的电影制片中心好莱坞。


  费城(Philadelphia) 

  为美国第五大城,并且是宾夕法尼亚州人口最多,面积最大的城市。根据2010年人口普查数据,费城人口约为160万人。费城城中心的人口在全美国排名第五,仅次于纽约、洛杉矶、芝加哥和休斯顿。 以现在美国官方的定义而言,费城都会区的面积大小排名全美第四,共约620万人居住其中,但若以其他定义来衡量,费城排名第六,次于旧金山湾区与华盛顿-巴尔的摩都会区。费城是德拉瓦河谷都会区的中心城市。 费城是美国最老、最具历史意义的城市,它在美国史上有非常重要的地位。


  波士顿(Boston)

  是美国马萨诸塞州的首府和最大城市,也是新英格兰地区的最大城市,也是(2008年)在人口上美国的第21大的城市。该市位于美国东北部大西洋沿岸,创建于1630年,是美国最古老、最有文化价值的城市之一。著名的哈佛大学、麻省理工学院都设在此。波士顿是美国革命期间一些重要事件的发生地点,曾经是一个重要的航运港口和制造业中心。今天,该市是高等教育和医疗保健的中心,它的经济基础是科研、金融与技术—特别是生物工程,并被认为是一个全球性城市或世界性城市。


  旧金山(San Francisco)

  也译为圣弗朗西斯科。美国加利福尼亚北部港口城市,美国太平洋沿岸仅次于洛杉矶的第二大城市,西部的金融中心,最大海港和重要的海军基地。19世纪中叶加利福尼亚发现金矿,华侨称为“金山”。后来,澳大利亚的墨尔本(Melbourne),也发现金矿,华侨也称为“金山”,为了区别,人们称美国的 San Francisco 为“旧金山”,而称澳大利亚的 Melbourne 为“新金山”。旧金山三面环水,景色秀丽,是人们的避署胜地。旧金山还是一个华人和华侨较集中的城市,该市东北角的“中国城”是美国最大的华人社区。主要工业有食品加工、合成金属制造、机械、服装、印刷等。人口约70余万。


  休斯敦(Houston)

  美国得克萨斯最大的城市,也是美国南方第一大城市。是世界重要的石油加工和石油化学工业中心之一,有“石油城”的称号。在休斯敦东南35公里处的克利尔湖(Clear Lake)附近设有宇宙航行中心,是美国国家航空和航天局最大的空间研究和发展中心之一。人口约60万。


  亚特兰大(Atlanta)

  佐治亚州(Georgia)的首府,是美国东南部的重要工商业城市,是联邦政府在东南部的活动中心,是著名的可口可乐公司的总部所在地。是著名黑人民权运动领袖马丁. 路德. 金(Martin Luther King)的故乡。1996年的第26届奥林匹克运动会曾在此召开。

华人最多城市

  美国华人的八大聚居地分别是:


  大纽约—新泽西地区,共有华人584,317人,占当地人口的3.1%;


  大洛杉矶地区,共有华人461,314人,占当地人口的3.6%;


  旧金山—奥克兰湾区,共有382,773人,占当地人口的9.2%;


  圣荷西—圣他克拉拉湾区,共有142,338人,占当地人口的8%;


  大波士顿地区,共有104,452人,占当地人口的2.3%;


  大芝加哥地区,共有93,743人,占当地人口的1%;


  首都华盛顿和巴尔的摩地区,共有91,765人,占当地人口的1.7%;


  大西雅图地区,共有70,633人,占当地人口的2.2%。


  由上可见,半数以上的美国华人(53.8%)居住在加利福尼亚州和纽约州。


  综上所述,华人主要集中在:纽约、洛杉矶、旧金山、波士顿等城市。

城市气候

  由于幅员辽阔和众多的地理特征,美国几乎有着世界上所有的气候类型:


  • 东北部沿海和五大湖区属柯本气候分类法的“大陆性温带阔叶林气候”或周淑贞气候分类法的温带大陆性湿润气候:受拉布拉多寒流和南下冷空气影响,冬季较冷,夏季较温和,多雨雪,年平均降雨量1000毫米左右;

  • 东南部和墨西哥湾沿岸属于“亚热带森林气候”或周淑贞气候分类法的副热带湿润气候:受墨西哥湾暖流影响,温暖湿润,年降雨量2000毫米以上;

  • 中部平原:寒暖气流均可长驱直入,夏季炎热,冬季寒冷多雪;

  • 西部内陆高原:冬季干燥寒冷,夏季干燥炎热,年降雨量500毫米以下;

  • 西部太平洋沿岸:南段属“亚热带地中海型气候”,北段属“海洋性温带阔叶林气候”或周淑贞气候分类法的温带海洋性气候。

  • 影响美国气候的主要是北极气流,每年从太平洋带来了大规模的低气压,这些低气压在通过内华达山脉、落基山脉、和喀斯喀特山脉时夹带了大量水分,当这些气压到达中部大平原时便能进行重组,导致主要的气团相遇而带来激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有时这些暴雨可能与其他的低气压会合,继续前往东海岸和大西洋,并会演变为更激烈的东北风暴(Nor'easter),在美国东北的中大西洋区域和新英格兰形成广泛而沉重的降雪。大平原广阔无比的草原也形成了许多世界上最极端的气候转变现象。


  大脸盆地区和哥伦比亚高原则是干旱而极少降雨的地区,最干旱时平均降雨量少于38厘米。美国西南部是干旱的沙漠,夏季时最热的数个礼拜温度超过38℃。西南部和大脸盆地区也会受到来自加利福尼亚湾的季风影响,偶而会带来少见的大雨。加利福尼亚州大多数区域都属于地中海式气候,有时会在每年的10月至隔年的4月引发强烈豪雨,而其他月份几乎全无降雨。濒临太平洋的西北方地区则终年豪雨不断,但在冬季和春季降雨量最大。西部山脉吸收了充足的湿气,降雨量和降雪都相当沉重。喀斯喀特山脉是世界上降雪量最多的地方之一,但海拔较低的沿海地区降雪不多。


  纽约: 纽约州气候属冷温带。1月平均气温0℃以下,7月平均气温21℃。年降水量介于889~1143毫米。纽约市1月平均气温为-0.7℃;2月为-0.8℃,3月为3.3℃。7月平均气温为23℃;8月为22℃。年降水量为1063毫米。纽约州西北部冬雪很丰富。


  旧金山:夏天的旧金山笼罩在冰冷的海雾之中,平均温度高温在摄氏15-21度,低温在摄氏10-12度之间。冬季气温温和,高温在摄氏12-15,低温在摄氏7-10之间。春秋两季是过度季节,最热的天气经常出现在这时。


  洛杉矶: 洛杉矶位於地中海型气候带,气候温和。大体上终年乾燥少雨,只是在冬季降雨稍多。全年阳光明媚,基本上极少机会会在冰点以下,因此降雪的机率可说是绝无仅有。年降水量仅357毫米,以冬雨为主。洛杉矶日夜温差较大,日间比较炎热,就算是冬季,日间气温经也有摄氏20度,夏季日间温度则常超越35度,甚至常因热浪袭击而造成山林失火的情况。降雨主要集中在冬季和春季,2月是最潮湿的季节.


  波士顿:波士顿属于大陆性气候。但濒临大西洋,气候也明显受到海洋的影响。夏季炎热潮湿,而冬季寒冷,多风并且多雪。最热的月份在7月,平均气温为27.7℃,最低气温为18.4℃。最冷的月份是1月,平均气温为35.8华氏度(2.1℃),最低气温为21.6华氏度(-5.6℃)。年平均降雨量为108毫米。雾极为常见,特别在春季和初夏。热带风暴或飓风偶尔也会袭击该地区,特别是在初秋。


  华盛顿:华盛顿为温带大陆性,夏热冬寒,四季分明。8月份平均气温约30摄氏度,湿度大,常见雷雨。春秋两季温和,平均气温约20摄氏度。春天相对干燥。夏秋之交会受到飓风影响。冬季气温会降到冰点以下,年平均降雪量381毫米。历史最高温度为41摄氏度,出现在1930年7月20日和1918年8月6日。历史最低温度为零下26摄氏度,出现在1899年2月11日。

房产置业

  虽然美国普通家庭收入并不很高,但总体生活素质较高,大部分人拥有自己的住房。美国政府为了解决国民的住房问题,采取了许多有效措施,如为低收入家庭提供廉价的房屋,采取资金扶持减税等政策鼓励旧屋改造,通过抵押证券化保证购房按揭资金等。一般来说,一个小家庭只要有一人有稳定的工作,都可以买得起房。

海外人士购房政策

  中国人已经成为美国房产市场的第二大买主,仅次于加拿大。购买北京四环的100平方米公寓,能在加州买两栋别墅。在这些购房者看来去美国买房,进退自由,进可移民,退可投资。不过,天上不会掉馅饼,在美国买房子,也有各种意想不到的麻烦。提前了解好这些注意事项对购买美国房产有不少好处。

  1、中国人在美国买房的条件   

  美国针对房产的购买没有太多限制,至于中国人没有绿卡亦可购买美国房产,美国的房地产市场相对自由开放,各州政府几乎都没有设置类似于"购房指标"的数据。所以中国人想要在美国买房只要准备好大量金钱和寻找一个合适的地产中介商就"万事大吉"了。


  2、在美国投资买房要注意一些基本规定   

  买房不能投资移民:外国人可以在美国投资买房,但不能借此获得美国身份。    


  有产权和有居住权不同:在美国可以买有产权或是有居住权的房屋,有产权的房屋可以供业主自由买卖和出租,而有居住权的房屋只有十几年的产权,租售只能通过物业居委会,价格比有产权的房屋便宜几倍。  

  
  签约7天内可退房:买方在这7天里可自己花300美金请专门检查房屋质量的公司对房屋进行检查,若发现不可接受的质量问题,买主可以单方面中止合同,拿回定金。如果已签约付款,但是买主对房子不满意,或发现有更喜欢的房子,在7天内还可以随时退房。但这300美金的检查费是不退的。经济人的费用由卖方支付,一般在2.5%-3%。


  3、在美国买房的麻烦,有房子就意味着要交税    

  在美国买了房子虽然永远都是自己的,但买房后每年都要交税,直到永远(除非你卖掉)。美国政府每年征收相当与房地产值百分之一到百分之二的财产税。相当于每过五十到八十年,你就要把你的房产值,再向政府交一遍。如果你没有钱按时缴纳房产税,那么,美国政府可以没收你的房产。把你的房产拍卖,用以抵偿欠税。

    

  另外根据美国各州的法律不同,业主每年所需缴纳的物业税为房子总价的0.5%-3%不等。如果出租,还要缴纳租金的5%-10%作为管理费。中国的富人一直在盼着房子升值,而很多美国人却巴不得房子降价,因为地产税会随着房价涨跌。


  4、出租卖房也要交税   

  “外国人”在美国的房产,如果是出租,每年获利部分的交税额为个人所得利润的20%,如果一年的个人所得为5%-7%,即这5-7%的20%要交税。扣除房子的折旧费,一般3.5%左右的20%为实际交税的费用。美国国税局定义的外国人,不是正常意义上的外国公民,而是一年中在美国居住时间未超过183天的外国人。所以如果非美国国籍也无绿卡的外国人,若长期居住在美国,则不算是“外国人”。 

   
  如果房产卖掉,则需要交房子获利的33%,在此之前卖方还要支付房地产经纪公司费用、卖方的过户公证费、屋主产权保险费、县政府过户税、市政府过户税、一年的房屋保修费、白蚁检查费、屋契文件准备费、文件公证费、经纪公司的法律规范监督费等等,另外还需还清所有尚未支付的地产税、社区费等,这些费用几乎要占去房屋全价的7%左右。卖房开支最大的一笔费用是请经纪人,大约占房价的6%,但唐人街很多人拥有房地产经纪人的执照,就是专门为了在买卖房子时,可以省掉经纪人的费用。另外,无论你投资房产是赚了还是赔了,外国人卖房必须要向美国税务局缴纳所得税,由产权公司在过户时就扣除房价的10%。


  5、美国人很难理解中国买家对房子的热情  

  美国繁多的税种没有能够阻止中国人的赴美买房热情,手持现金的中国富人正如潮水一般涌来美国买房,仅去年(截止到2013年3月底之前的一年里)一年之内投入123亿美元。

    
  如今在美国的50个州,中国人已在44个州跻身当地外国投资客的前5名,在纽约、夏威夷排第二,在加利福尼亚排第三。过去一年,加州房地产市场出售的房子有一半是卖给中国人。底特律申请破产之后,中国人竟掀起到底特律购房的高潮,许多中国人像买大白菜似的,看都不看就大把买进底特律几百、上千美元一栋的房子,他们押的赌注是,底特律房价总有回升的那一天。   

  中国人在美买房的中位价格是42.5万美元,是全美中位房价的大约一倍,比外国人在美购房中位房价27.6万美元也高出5成,显示中国人出手阔绰,钟情于高端住宅。更令美国人大跌眼镜的是,当许多美国人被沉重的房贷压得喘不过气,甚至有不少人因为付不起按揭房子被没收拍卖的时候,70%的中国买房客是用现金一次付清。

购房流程

  1、房源信息传递了解

  a.与专业经纪人沟通,告知房屋条件要求

  b.决定购买房子的区域(包括学区)及条件

  c.选定贷款公司


  2、审核贷款条件

  a.选定贷款经纪,并查核信用分数

  b.选择合适的贷款计划

  c.取得贷款预准信


  3、筛选理想的房屋


  4、找到合适的房屋

  a.挑选出喜欢的房子,买主决定出价(offer)金额

  b.经纪人解说购房合约并帮助填写并完善条款内容

  c.发出合约书同时,附上订金支票(一般订金约為出价金额的3%)及资金证明

  d.卖主对不同意事项可给回价书,买主可选择接受,或再回价


  5、购房合约被双方同意接受

  a.双方达成协议后,即由第三方公証公司(Escrow)进行买卖过户手续

  b.订金送交公証公司c.签署过户正式文件及有关房屋各项报告


  6、提出贷款申请提交贷款公司要求的相关文件或资料,一般有头款証明、工作証明、报税记录。


  7、“房屋检查保护期”完成事项
  a.房检有效期内,由专业检查员检定全屋的各项状况,经纪人协助提出修理各项缺失的请求
  b.买主审查及签署如“卖主屋况表”,”房屋周边环境”等各项报告。
  c.准备好火险保险报价


  8、“贷款保护期”完成事项
  a.贷款银行派估价师确定房屋价值
  b.完成贷款银行各项要求资料,应在购房合约贷款保护期内获准贷款﹔
  c.获准贷款后,与公証公司约定时间签署贷款文件


  9、完成过户公証手续
  a.签贷款文件后,准备好头款金额以及买卖各项手续费,在过户结束日之前,以银行本票或现金支票交付给公证公 司;
  b.银行放款
  c.产权公司负责转让产权, 并在县属登录室完成登记
  d.由公证公司支付所有费用


  10、取得钥匙完成过户
  a.在购房合约规定的时日取得卖主交出的钥匙,是为交屋完成。
  b.联系通知水、电、煤气等公用单位进行改名过户。


  11、房产证通常在结束时收到最后明细帐,内附房产证的复印件,结束后约1-3个月内,收到一张原始的房产证。

护照

  美国护照(United States passport)是由美利坚合众国出于国际旅行目的发放给美国公民和美国国民使用的证件。持有人受到美国海外领事官员的保护。 护照的发放由美国国务院下属的领务局提供服务,在全美国有多处办事处和办事机构。对于身处海外的公民所提出的护照申请,由当地美国大使馆或领事馆转回到护照中心。

护照与绿卡

  护照与绿卡的区别


  投资移民美国,获得绿卡就基本上具备了美国公民的权利和福利,持美国绿卡的永久居民与持美国护照的公民相比,最主要的区别是没有选举权和被选举权,此外,它们还有以下的区别:

  1、由于美国与很多国家有互免签证的协议,因此美国公民持美国护照可以自由出入172个国家而无需签证,永久居民则没有这种便利;
  2、持美国护照的美国公民在海外没有居留时间的限制,持美国绿卡的永久居民如果离开美国超过一年以上,就等同自动放弃永久居留的意图,绿卡将会失效;
  3、持美国护照的公民即使犯罪违法也不会被递解出境,但永久居民则无此豁免权;
  4、持美国护照的美国公民18岁时可帮父母申请美国永久居留权(即所为“绿卡”);
  5、美国公民的就业机会比较多,许多敏感部门和关键职位,如官方军务、高端科技、核心实验室等只限公民任职;
  6、美国永久居民离境超过六个月,养老金有可能被终止支付。被递解出境,养老金就会被取消。美国公民则无此顾虑;
  7、持美国护照在美国居住或旅行时,受美国领事保护。万一政局不稳或发生重大灾害时,美国公民可以在美国政府的保护之下,享有优先搭机离开的权利等等。

  投资移民美国:美国护照与美国绿卡在往返中美上有何不同?


  1、出入境美国:

  根据美国移民法,永久居民入境美国时,需使用有效的移民签证与有效的母国护照,否则不得入境。 拥有美国绿卡后,只要离开美国不超过一年,绿卡本身可以当作有效的入境移民签证,不需去美国大使馆或领事馆另外申请签证。离开美国超过一年,必须于离境前先申请回美证(Reentry Permit),作为入境的有效移民签证,回美证有效期最多两年。超过一段时间未入境美国的持卡人,在入境时很可能会被判决失去永久居留权,因为移民法要求绿卡持有人离开美国,必须是暂时性的离境。


  2、出入境中国:   

  很多中国人拥有美国绿卡,却还是拥有中国护照,中国国籍,对于这一部分持美国绿卡的永久居民,往返中美两国都不需要签证,而持美国护照在进入中国前需申请并办妥中国签证,手续相当繁琐,并且费用不低,如签证过期或入境次数不足,则要重新申请签证。 

  
  对于经常往返中美之间的人,持绿卡更为方便一些。绿卡持有人在美居住3-5年,就可以申请加入美国国籍,领取美国护照,但由于中国不承认双重国籍,入籍美国即代表放弃中国国籍,因此许多人往往放弃领取美国护照而保留绿卡身份,为的就是回国方便。

  投资移民美国:永久居民入籍美国需要什么条件?

  1、取得永久居留权满五年或三年(通过公民配偶移民取得绿卡者);
  2、五年内累计住满两年半或三年内累计住满一年半;
  3、五年(或三年)中有任何一次离开美国超过一年,则以前居住时间不算数,需从此次回美之日起重新计算居住时间;
  4、品德良好。犯谋杀、抢劫、赌博、逃税、漏税、贩毒等重罪者,不能入籍。轻微过失,视具体情况可以申请入籍;5、通过英文及公民知识考试。


  下列情况除外:

  1、50岁以上,绿卡20年以上;或55岁以上,绿卡15年以上者,可免考英文,用母语回答,需请翻译;
  2、有身心学习障碍的人,说明为何不能学会英文,需医生出具证明。

护照与国籍

  Henley & Partners顾问公司完成的研究表明,美国的亨氏签证受限指数(Henley Visa Restrictions Index)得分为166,排行第4。

  大约有186个国家和地区给予普通美国护照持有人免签证和落地签证待遇,150个国家和地区可以免签证进入。不能免签的主要是中国、朝鲜、俄罗斯、巴西、印度、越南和大部分中亚国家、中北非国家等等。

  美国的国籍政策采取出生地主义。外国公民可以被归化为美国公民,美国公民可以通过婚姻获得另一国籍,但不意味着一定会失去原国籍。如果一个美国公民主动申请并获取外国籍,则可能因此失掉美国国籍。法律规定一个人必须出于自由意愿,主动申请外国籍,其目的在于放弃美国籍,才会失去美国国籍。美国公民可以通过适当形式在美国驻外使、领馆办理声明放弃美国国籍手续。

  美国承认双重国籍在美国的存在,但不鼓励双重国籍,因为双重国籍的存在会限制美国对其海外公民实行保护。美国公民,包括双重国籍公民,必须使用美国护照出入美国国境。

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