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曼哈顿宝宝升学记|纽约顶尖公校私校探秘,百转千回的升学路

2017-11-13     浏览: 2807

美国 教育 移民

很多人都有一个“美国梦”,近年来越来越多的人通过移民来帮助自己圆梦,移民成功之后孩子如何择校是各位家长首先要考虑的问题,面对众多的美国学校,你是否有择校焦虑?公立私立学校怎么去选择,如何申请这些学校?小帮分享一篇猫妈分享的一篇关于美国公立私立学校择校,及如何申请的文章,希望能帮助到大家。

  文章来源:美妈养成记,ID:meimameima2014,作者:ConnorS,移民帮获权转载

  小帮有话说:很多人都有一个“美国梦”,近年来越来越多的人通过移民来帮助自己圆梦,移民成功之后孩子如何择校是各位家长首先要考虑的问题,面对众多的美国学校,你是否有择校焦虑?公立私立学校怎么去选择,如何申请这些学校?小帮分享一篇猫妈分享的一篇关于美国公立私立学校择校,及如何申请的文章,希望能帮助到大家。

  正文开始前,猫妈先给大家厘清一下美国的学制。美国的公立教育是K-12,5岁读的幼儿园Kindergarten,在美国是属于小学建制,一年级前就读一年。

  (本文主人公小Lisa就是在考K-12一贯制的公立和私立顶尖学校,考的时候还未满5岁。)在此之前的3岁、4岁,读的是Preschool,相当于我们的幼儿园。

  而人家从出生后6周-3岁可以上Daycare,相当于我们的托儿所。对,你没有看错,是6周,就可以上学了。K-12前基本没有免费的公立教育,而想读好的小学,可能从Daycare就得找好学校了,因为环环相扣,你懂的。所以,某种意义上讲,人家美国父母比我们还水深火热。

  折腾了几个月,Lisa的入学问题总算搞定。以下把我们的对纽约学校体制的了解和求学经历总结一下。住在纽约的朋友可以作为参考并做好心理准备,不住在纽约就权当科普了。

  纽约市一共有一百万出头小孩在读中小学,90%上公校,5%上私校,还有5%上Charter School(用政府的教育经费私营操作)。Charter School我了解不多,比较有名的一个叫Success Academy,有很多争论,大家有兴趣可以自行google一下。

良莠不齐的公校

  纽约的公校数量很多,平均水平在全国来说还是不错的。好的比如说Bronx Science,是全世界所有中学里出诺贝尔奖最多的。虽然纽约有很多好的公校,但是差的公校也可以差的一塌糊涂。

  公校起点一般是幼儿园上一年然后小学初中高中12年。最好的公校的招生办法是通过g&t统考(gifted and talented test)。g&t考试是一对一,时间大约半个小时到一个小时,考试成绩按照national average排百分比。排在前3%的可以申请全市招生的几个最好的学校,比如Anderson和Nest。

  每年参加g&t考试有三四万的小孩。不知道为什么每次都有百分之十几的小孩排在前3%,要么是纽约教育局不会数数,或者是纽约小孩太聪明甩出全国平均几条大马路。由于几个最热门学校位置有限,所以排前3%还要抽签,搞到通过g&t考试能进最好的几个学校的机率是1%左右。

  除了g&t学校以外,公校基本上是划块入学。g&t的Anderson和Nest的学生标准考试平均分都可以达到95分以上。划块的好学校一般在70-80分。我们家运气好,划到的学校ps111平均分是30分!所以Lisa要上好学校要么是g&t考在前1%加上抽签运气好,或者是搬到好的区的划块学校。

  第三个选择是走一个独木桥去考特例公立学校Hunter Elementary School(以下会详述)。也许看到这里有人会问纽约学区房会不会跟国内一样价格比非学区房贵很多。答案是这里学区非学区价格差异不大,因为纽约规定只要你进了划块学校小孩就可以在那里一直上下去,不会由于搬家而被赶走。

  前面提到由于我们家的划块学校差得惨无人寰,我们要么考g&t加菩萨保佑或者搬家,第三个选择是去Hunter School。Hunter School是纽约市立大学的附中,是一个给天才宝宝gifted kids的试点学校,贯穿K-12。

  它的招生时间表跟私立学校一样二月初知道结果。而其他公校都要到五六月份或者更晚才知道结果。私校很早发录取通知是要锁定生源。

  它们要求家长一个星期做决定,要入学的就要先交20%的保证金(这钱是再也要不回来的)。4月1日就要很快付清所有学费。如果之后得到公校的录取通知要去公校的话,付了的学费就打水漂了。Hunter和私校同步是为了最好的小朋友不会因为不舍得私校学费打水漂而放弃Hunter。

  Hunter好像是纽约市最早的搞天才宝宝试点教育的学校,教育质量有目共睹,经常被各种报纸杂志排为公校里排在最top的位置。

  我查了一下,Hunter的SAT和ACT平均分比纽约另外一家著名牛校Stuy还高。Hunter的招生办法独一无二,跟其他学校完全不一样。

  先要求找注册心理学家做智商测试。近年来大概每年有两三千个宝宝参加这个测试。等大家测试完毕,Hunter会制定一个分数线砍掉90%的宝宝。令人发指的是这个考试要收350块钱。

  我太太那时报名时我还反对,认为录取Hunter希望渺茫何必要花这个冤枉钱。结果Lisa居然智商结果153,比143的分数线要高不少。今年进第二轮的大概有300个左右,从中会收50个,25个童男25个童女。未录取的宝宝里会有24个入候选名单,其中12名童男12名童女。12童男里前六个有号(1-6),童女也是一样。

  如果前面录取的宝宝有人决定去更高大上的学校就从候补宝宝里按号录取。

高大上的私校

  说到常青藤(Ivy League),大家都知道是美国最著名的八所私立大学。如果你不是住在纽约给宝宝申请过私立学校,你估计没听说还有一个Ivy Prep League。

  这是纽约市里八所历史悠久的K-12或是Pre K-12(Pre K是Kindergarten前一年的预备班)的私校,可以叫常春藤预备班。其中有Trinity, Dalton, Collegiate, Horace mann, Riverdale和Fieldston(均为常春藤名校预备班)等等。虽然说Ivy Prep League(常春藤)跟Ivy League没什么直接联系,但是那几个中学毕业后去Ivy League的比率特别高。

  美国有很多杂志报纸和网站有对中学的排名,每个排名用的标准都不一样。有的还包括学校中饭质量,学生背景是否多元话和学生自报的欢乐程度。所有标准里其实家长最在乎的是中学毕业后进常春藤学校的比例,甚至有人只关心去哈佛耶鲁和普林斯顿(三巨头)的比例。

  常春藤预备班学校里面的最好几个学校进常春藤的比例大于40%,进三巨头的比例年景好的时候可以超过20%。跟私校相比最最好的公立学校常春藤入学比大概也就在20%+到30%+。

  top私校进常春藤比例更高一些我觉得主要有两个原因。

  第一是私校规模一般比较小,一般毕业班也就在100-200人。好的公校比如Stuyvensant(简称Stuy)毕业班有八九百人。象哈佛这种学校很在乎招生多元化,你学校成绩再好它也不愿意从你那里招太多人。这样造成Stuy进三巨头学校比例低于5%。

  另外一个原因是top私校的legacy kids(就是你祖宗十八代和隔壁邻居都是常春藤毕业)比较多,legacy kids多少会得到一点照顾。

  近十几年来美国的物价增长非常平缓,平均每年CPI增占率略2%出头一点。2004年Costco一只烤鸡4.99,现在还是4.99。2004年纽约市私校的学费为26000,可以买5200只烤鸡。

  2015-16的学费涨到了45000,可以买到9000只烤鸡了。我在网上查了查,1997年的私校学费是15000,涨到现在,平均每年增长率6.3%,差不多11年增长一倍。我女儿如果现在从Kindergarten进私校,等高中毕业的时候一年学费就要十万。

  Businessinsider这个网站曾算过一笔账,说如果在纽约生个小孩从Nursery(三岁)送私校然后进常春藤再读法学院总共花费要超过一百万美元。

  一年四万五的学费己经很贵了,但只不过是个起步价。父母双职工的小孩还得参加after school program以便能在学校里混到6点。

  我看了看Ethical Culture Fieldston的单子,每天的课基本平均400大洋一学期(可以学魔术烧菜和国际象棋等等),五天就是2000,而且一学年拆成三学期,这样加起来是一年6000。

  这还只管到五点不到,五点到六点再加一天十块。私校学费贵但是学期却短,一年才有165天左右上学,比纽约公立规定的180个教学日要少三星期。

  家里如果有长辈带孩子倒还好,不然平常寒假春假还得花钱找地方呆着。暑假从六月中到九月初大约有12个礼拜,一般的summer camp大概也就六七个礼拜,所以一个不够要去两个。

  要fancy一点去深山老林的boarding camp,一个就要一万多。一般私校还号召大家每年都要捐钱,别人都捐你也不好意思不捐,一两千总要的。这样七加八加, soon we are talking about real money:)

好学校如何申请

  在前面说过,公校的申请比较简单。划区的到时候网上填一下小孩姓什名谁,家住哪里和生辰八字就好了。要去g&t学校再加一个考试就好了。私校更复杂一些,更像申请大学。

  家庭信息问得很详细,一般还要之前Preschool的老师提供evaluation。由于四岁小孩还不会写essay,只能家长替代,反正就要把自己小孩吹得天花乱坠。(我看过一篇文章建议不要把小孩吹得太离谱。如果把小孩说的像下一个朗朗,结果真让你去弹只会弹twinkle twinkle little star得话就很颜面无光:)

  以前纽约市的私校还要求一个类似g&t的考试,不过这两年好像取消了,只有Horace Mann比较拽还继续要求考试成绩。公立学校由于法律规定不能有任何歧视,所以如果位置足够多是个会喘气的孩子就一定要招,位置不够大家抽签。我觉得私校还有一个很重要的筛选标准就是要保证家里能付得起将来13年的学费。

  另外尽管这么小入学,学校不要求,但是有些家长会仗着路子广去找名人写推荐信。有找克林顿的也有找罗马教皇的。最搞笑的是以前的美国最高法院的首席法官Rehnquist还给一个四岁女孩写过推荐信说这小孩很有潜质将来很有可能成为新一代联邦大法官。写完这信以后没多久Rehnquist就病逝了,所以估计这件事真伪就无从可考了。

主人公Lisa百转千回的升学路

  我女儿Lisa把纽约的公立私立学校都申请了,折腾了好长时间,好在最终结果还不错,现在回忆起来真算得上是百转千回的升学路了。

  Fieldston不需要小孩的考试成绩,只要家长填一张表回答问题就好了。老师也要填一张表,然后剩下就是一个Lisa的面试。面试是我带着去的。它的主校园在曼哈顿外面的Bronx,和Horace Mann以及另外一个名校Riverdale是挨着的。到了校园里,先给我和Lisa拍张照。然后10个小孩分成两组分别进行interview。

  家长们是由在校学生的两个家长带着参观校园,其中一个白人妈妈唱主角。我不得不说一个,此人的presentation skill非常impressive,更像是财富五百强的管理阶层。逛了一圈校园,感觉就像在耶鲁校园一样。

  运动场馆都是新翻修过的,有个olympic size的游泳池,说是其他学校经常来这里参加游泳比赛。还有木工房啦、音乐课的教室啦等等都是布置的井井有条。家长们问了一些不相干的问题,什么这个学校的球队排名第几啦,什么学校怎样帮助学生申请大学啦(我想您老也真够深谋远虑的小孩才4岁就琢磨着大学的事了)。

  参观停当回到admission office,过一会儿小孩子们就出来了,Lisa显得兴高采烈,估计表现不错。

  Fieldston面试回来,我太太跟我说有一天Preschool的director问她如果公校私校都被好学校录取会去哪里,我太太那时的回答是一定去公校可以save a bunch of money。我把她说落了一通说director其实是试探你,然后再跟学校通气,这样私校Fieldston都不会录取你了。(后来证明我是多心了)很多网站都说Preschool的director在小孩申请学校时是起到最大作用的,马屁一定拍好。这点我们就做得不是很好。

  搞完Fieldston的面试,下面是Hunter的测智商。学校给了有资质的psychologist的名单。我太太先联系两个人,两个人都爆满了,到联系到第三个人才有时间。我心想真是男怕入错行女怕嫁错郎。做心理学家多好,测个智商一个小时就收350还要别人排队。

  测试那天是我太太带着去的,好像是在他的家庭诊所。他和Lisa在里屋测试,我太太呆在外面。外面音乐放得很响估计怕我太太得知他的商业机密。我太太说她有时会听到Llisa大声说道done! 然后psychologist会说very good,估计Lisa做得还不错。

  考完以后等分数。一天上班的时候太太很激动的给打电话说Lisa测出来智商有153,我还真不敢相信,觉得这个小屁孩每天就跟我捣蛋,居然会是高智商? 估计是测错了或是别人看她可爱,多加了几十分。

  从一些家长gossip的网站得知Hunter往年进入第二轮的cutoff线是147-149,所以Lisa第二轮很有希望。后来得知今年的划在143。一个网站还说今年的小孩要比往年的笨。

  Hunter寄来了通知,说一月份第二轮,需要在新年以前寄家长问卷和Preschool老师评语。

  一月初,太太带着Lisa去做Horace Mann要求的erb test。考完回来Lisa声称I got everything right。过了一个礼拜成绩下来却很烂,数学逻辑做的不错,语文才只有百分之八十多。我估计我们家里毕竟不是native speaker,英语水平跟美国小孩估计还差了一丁点,这也更证明了我认为她当初智商考得高是运气好的理论。

  再过了一个礼拜是Hunter第二轮的面试。尽管第一轮已经3000人砍了百分之九十,第二轮最后录取的可能性还是只有16%(300取50)。由于第二轮不能改时间,生病不去就算放弃,所以前一两个礼拜就特别当心不能让女儿着凉。

  面试那天先是等在学校前厅,看到一个小孩刚进门就吐了一地,估计身体不好还被爸妈逼着来,作孽。另外一个小孩抱着老爸大腿大哭死活不肯去面试,不过还是被拽了进去。

  小朋友考试一个半小时,家长就在图书馆里等。我们和一个香港妈妈聊天,她说起自己儿子今天身体不好,但还是硬撑来考试了。还说帮儿子申请了不少私校,尽管家里有点拮据却不敢申请financial aid,因为申请了aid录取的可能性会低很多,真是可怜天下父母心。

  到了一月最后一个礼拜,我们就剩下全市统考g&t了,地点在chelsea prep。g&t考试是一对一,要考完三四万个宝宝要花几个月时间。我们考的时候基本是最后一批了。

  考试的时候发现跟她托儿所一个小朋友分到同一组。但是她同学出来后好久,她还没出来,一问原来她在里面玩积木不肯出来了。一直等到下一批小朋友考完,Lisa才一起出来。到此,我们要做的都做了,忙碌几个月总算解放了。

Doom's day

  g&t考完就等2月6号的Hunter和私校的通知。我和她戏称那天是Doom's day。通知前一个星期,Preschool的director先跟我们通了个气,说Lisa在Ethical Culture Fieldston进了最后一轮,学校直接向托儿所要了additional information。所以我们知道拿到Fieldston的录取可能性比较大。Hunter那面杳无音讯,Preschool老师也说Hunter's process is a top secret。

  由于前一阵一直忙女儿入学的事,所以和同事聊天我也经常聊起。我旁边瑞典的同事听我又要笔试又要面试再加抽签,吓得说不想要小孩了。我说别,瑞典国家生育率低,您这么高智商,国家还指望您的基因发扬光大呢。

  跟另外一哥们聊天,说到私立学校的学费的事,他说I can imagine the conversation,you think it's too expensive but you wife thinks it's perfectly reasonable,我说你是在我们家装了窃听器了?

  我太太到了2月5号晚上就有些心神不宁,睡前最后一次查email,居然收到了Hunter的一封email,开始说Hunter每年申请的人都太多不可能每个人都录取blahblah,看的我们都觉得没希望了。但是信里话锋一转,说道学校决定把Lisa放在waitlist女生第二名。我们知道男女waitlist各有12人,前六个是拍号的。我们排第二,就需要前面有两个女生不去才轮到我们。再一想,谁被Hunter录取会不去呀?所以觉得希望不大,郁闷得去睡觉了。

  第二天,我们不出所料的拿到了高大上的Fieldston的录取通知,另外Horace Mann也通知我们被waitlisted了。Horace Mann的waitlist估计是礼节性的,我们没抱什么希望。然后就开始纠结下一步怎么办。

  Fieldston的录取通知非常职业,信里说到admission committee对Lisa搭积木的水平非常欣赏。然后一式三份的合同,说到接受录取就先要付9000块要不回来的保证金,4月1号不退出就要付学费全款。

  然后有很多细则,比如说如果曼哈顿如果受核武器袭击,学校也不退学费等等。我太太对Fieldston印象很好,说我们可以先上着,然后如果Hunter将来要从候补队伍里招Lisa我们再考虑。为了老婆大人开心,我就冒着破产的危险答应了。

  Doom's day后面几天上班有点心不在焉,老是在试图计算Llisa在候补名单上最终录取的可能性。一天中午突然看到手机上有个未接电话,曼哈顿区号,我网上一查,居然是Hunter School的电话,我回了个电,没人接,再给太太大了个电话,她兴奋地告诉我Hunter找不到我,找了她,已经通知把Lisa录取了。

  晚上到家,我太太问我要去哪个学校,我说,老大,这个好像不用考虑吧,两个学校都很好,都是可以直接上到高中毕业的,但是Hunter是公立免费的,我们家平常行善积德也没中过什么彩票,这次总算人品大爆发就不用折腾了:)

  过了两天Lisa托儿所放学回家疑惑地跟我们说,Lots of people said congratulations to me。我说,对呀,因为你进了一个好学校。她问,Hunter? 我点点头,她沉思半晌,问道:So I can watch tv tonight?

  美妈养成记(微信号:meimameima2014),猫妈,曾有9年沪上主流媒体工作经验,后任职外企公关经理多年,2014年秋赴美产子,闲来开辟此微信订阅号。美妈者,美国宝宝的妈妈也。猫妈以亲身之经历、认真之调查、专业之精神,分享美妈养成的点滴经验。

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