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留学申请:从招生官的视角看,你的这些资质和申请学校契合吗?

2016-12-29     浏览: 29920

教育 大学

在前两期的文章中,我们学习了从申请者自身的角度进行自我评估,让大家试着问自己:你是什么样的人,你想要什么等问题。本期我们从招生官实际的角度来进行自我评估,透过招生官的视角,看看申请者们在下面几个方面的资质怎样才能被招生官青睐。

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  在前两期的文章中,我们学习了从申请者自身的角度进行自我评估,让大家试着问自己:你是什么样的人,你想要什么等问题。本期我们从招生官实际的角度来进行自我评估,透过招生官的视角,看看申请者们在下面几个方面的资质怎样才能被招生官青睐。

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  学术资质

  在前两期的文章中,我们学习了从申请者自身的角度进行自我评估,让大家试着问自己:你是什么样的人,你想要什么等问题。

  现在我们从实际招生的角度来进行自我评估,从招生官的视角来对申请者进行一个分析。

  招生官们都是经过世界各地教育系统的培训,他们往往访问了很多国家和每个国家里的高中,他们知道每个国家教育系统的优势、劣势和信誉度,他们也从这些访问和以前的申请学生那里熟悉了从这些教育体系中培养出来的学生是什么样的。

  我们从美国大学招生咨询协会的报告得知,排名最高的四个影响招生决定的因素均来自学术上。这四个因素包括大学预科课程的成绩、课程强度、入学考试成绩(SAT或ACT成绩)、所有的学科成绩,因为这些因素更能直观地反映申请者。另外还有做两个成绩需要注意:第一,英语语言考试,主要指托福或者雅思;其次是国家统一考试成绩。

  现在,你不再是一位申请者,把自己当成一位招生官。作为一个招生官,让我们用上面的四个因素来评估你的申请。

  我们稍微更改一下这个顺序,从课程的强度开始。所谓课程,指的就是你需要完成的学习课程,比如你要获得你的高中文凭必须要完成的课程。评估的准则就是你在你的必修课上有多少挑战?全世界很多学校的学生都可以选择课程来完成,如果你可以选课,那么你会挑战自己去选很难的课程吗?你选择的课程是否高于平均水平,或者你是否选择了容易的课程?那么问题来了:是在一个较难的课上获得一个较低的分数还是在一个容易的课上取得高分更受招生官青睐?

  招生官们一般会给出一个相同的答案,就是在难的课程上取得高的分数会更好。当然,这是有点残酷,但这就是现实,特别是在名牌大学,课程强度同样也是一种机会,你是否有机会选择你的课程,或者只是被安排的全套课程?

  如果你不能选择你的课程而是整套课程,是国家设置的还是你的学校内部设置的?如果是国家设置的,那你国家的教育体系的信誉度怎么样。如果是由你的学校设置的,你的学校有多强?

  你们可能会感到紧张,因为你也许觉得没有途径去衡量你课程的强度。没关系,不是每一个项都能被测量,有时候对于课程所体现出来的思考也是很重要的。记住,你现在是一个招生官,所以当你看你的申请的时候,在关于课程强度方面你能看到什么突出点?如果什么都没有看到,就需要意识到,你需要在其他的评估领域更努力,让你变得与众不同。

  第二个评估的准则是大学预科课程的分数。大学预备课程也跟你的课程强度直接相关,并且大学预备课程也就是我们提到过的更难的课程。

  某些课程因很多原因被确定为更困难的课程,也许会有更大的工作量,资料更难,期望会更高,这些课程是为学生进入大学做准备。通常的就是AP,或者IB课程,这些课程在最后都会有标准的考试。

  再一个,看看你的申请文件。你看到了什么?不要只想大学预备课程的名字,想想你那些很难的课程,比如你的数学课,科学课,文学课,你在你的学术课上做的怎么样?

  在一些国家,非学术课的分数会计入总平均成绩,这里的非学术课就是像体操课,体育课,这些非学术课程在你最困难的课里吗?给招生官呈现了一个什么样的分数?

  第三个评估准则是所有学科的分数。抛开之前提到的难易程度,你的分数是多少?有没有个别的成绩很突出?因为个别分数非常高或者非常低就会非常突出,或者因为高于或者低于相同领域的其他课程。也许你总是在数学课得A,但是,某年你得了C,这非常明显。在你的专业的相关的领域课程上你的分数是多少?

  有个叫STEM的专业,STEM就是代表科学,技术,工程和数学,如果你申请那些相关的领域,那你的数学和科学成绩是多少?

  在美国,我们常常谈论GPA,它代表平均成绩绩点,综合你所有的等级和分数。你整体的GPA是多少?我们用ABCDF来打分,A最高,F代表不及格,如果一个学生得的平均为B,这意味什么?是否这个学生在整个高中都得了B?是大部分的B还是很多A和很多C的综合平均?每个学生的成绩分布都非常不一样,即使他们有一样的GPA。

  当你审视你的分数的时候,分数有趋势吗?你在某个特定的学科领域有很高的分数吗?或者是有很低的分数?你的分数有没有增长?当你开始你的高中的时候,你是不是有个不那么好的开端,但是你越来越好越来越好。这会告诉招生官什么信息?或者也许你开始上高中的时候成绩很好,结果你是越来越差越来越差的那种,这又会告诉招生官什么?

  再一个,你们很多在高中毕业时都必须要参加国家毕业统考。记住,这些考试是为了顺利从高中毕业,他们不是大学入学考试。像法国的BAC,加勒比地区的CAPE考试,或者印度的ICSE或CBSE考试,在许多情况下,这些考试也会比你的分数更重要,为什么?因为他们可以让大学招生官通过和很多其他学生的比较来了解你,他们会填补一些对你高中学习的了解。所以招生官都会要看看你的国家考试结果,你的分数多少?你的考试分数和来自你高中的成绩是否匹配?低的考试分数,高的等级会说明些什么?高的考试分数和低的等级会说明什么?在你学术情况方面,你的分数展示了些什么?

  很重要的是,你要能明白你的国家考试结果被如何运用到招生中去。记住,一个招生官获取的信息仅仅来自你给他的数据,当说到你的学术时,你打算给一个招生官什么?在学术上,什么是你的优势,什么是你的弱势?

  学术资质测试

  作为一个招生官,你会对你的学术进行一个很长的深入的研究,现在我们可以同样运用到你的考试上,我们将讨论考试如何影响招生决定。

  SAT和ACT考试

  我们来评估一下你的分数,每当大学申请者谈到分数,大部分人都显得很焦虑,事实上,很多大学不需要你提交考试分数。

  因此,在你作为一名招生官的培训中,你已经掌握了学生提交的SAT分数、ACT分数或者两个都提交,也不是总能找到差别和不同,只是能看出哪个是最高分,并且最低分的申请者肯定极少给予过多的关注。

  作为一名招生官,一些学校可能会有所谓的SAT超级得分,意思是每个部分的最高分,来自每个考试的最高分部分然后把他们组合成一个高分。因此,如果你10月份考试的批判性阅读部分得最高分,你11月的数学部分得了最高分,12月的写作得了最高分,将这三个最高分组合就成了一个SAT超级得分。

  而一些学校则只会用你某一个单次最高的SAT分数。因此,如果你10月份的SAT得分最高,他们就会使用10月份的。如果你11月份的得分最高,他们就用11月份的。ACT有点不同,ACT几乎没有超级得分,因为ACT只提供一个由好几部分考试组合而成的综合得分。因此大多数情况下,这个综合得分会被用做招生流程的一部分。

  如果你已经考了SAT或者ACT,那非常棒,你已经知道你的起点;如果你还没有参加任何一个考试,你可以先做一个练习测试来了解你的起点。大学委员会操作SAT的机构,在他们的网站上提供免费的全套测试练习,ACT也提供全套的练习测试,可以从网站上下载。

  一旦你参加了考试,你得了多少分?这些考试分数能否说明你的学术能力?如果你不止一次参加考试,从几次考试中可以看到什么样的一个趋势?你的考试分数是优势还是劣势?

  提醒大家一件事情,很多学生会说:我SAT或者ACT考了多少,但我计划考多少。你不能去计划在SAT或者ACT要得到一个确定的分数,这样的预期会导致更多的焦虑和失望。

  记住,这些考试是困难的,他们测试的是你整个学习中积累的技能。但是你不得不面对现实,你的分数增加多少,你的机会就会增加多少。

  语言考试

  我们再看看其他的,作为国际学生,你还要参加英文语言测试,测试你的语言能力。语言考试的两个考试机构,托福和雅思,也都在他们的网站上提供了样题。

  跟ACT和SAT一样,你要知道你的起点。因此,你要考什么样的语言考试?这些分数为你准备进入美国大学提供什么证明?你的英语语言测试是一个优势还是一个劣势?

  跟SAT和ACT不一样的是,英语语言测试是测试一项可以直接通过练习来提升的技能。如果你的分数比你预期的低,你离你的理想的分数目标还有多远?我们可以做什么来提高你的英语技能和提高考试分数?

  不管怎么样,你都必须从你现在具备的能力开始,以你当前的分数来建立你的计划,然后,当你的分数增加的时候你可以改变你的计划,制定和分数匹配的申请计划。

  那么,从学术上,什么是你的优势?什么是你的劣势?如果你真的是一名招生官,浏览一下你的申请,你会如何回答一个重要的问题:这个学生有潜力吗?会在学术上获得成功吗?

  非学术资质

  现在,招生官已经疲惫地看完了你的学术资质,接下来让我们来看看那些非学术要求吧。开始考虑你的非学术资质的最容易的途径就是问你自己几个问题。

  放学后我做什么?我空余的时间做什么?为了找乐子我做什么?我把我的时间都贡献给什么了?

  记住,非学术的资质可以是任何事情。

  申请者应该做的一件事情是证明对那个活动有一定程度的贡献,意思是如果你只是曾经在某天做过一次2个小时的义工,那不会被算作社区服务,只能算是做了两小时的某个事情。如果你定期的从事义工,如果不只是一次,即使不是在同一个地方,这可以成为一个活动,因为你展现了你的贡献,是你定期的做,并投身进去。

  获得关于活动的点子的一个最简单的方式是使用CA申请系统里活动部分作为指导。

  你看到CA系统里的表单时可以看到活动所涉及的范围,从艺术到运动到社区服务到家庭责任到音乐到戏剧到工作到许许多多。当然,一些非学术的活动也许跟你的学术相关,比如:科技展览会,学术类的奥林匹亚团队,在某一个学科的广泛大量的阅读或者在校外继续进行额外的教育辅导。

  问题是,你能将课内的学术活动和课外的学术活动区分开吗?课外的,你能展现出你对学习的热爱或是学术上的好奇心吗?那么如何展现?

  学生总是说:我的国家不像美国,我们没有活动或者俱乐部。他们会说我没有做过任何事情,其实并不是这样的,几乎每个人都做一些事情,并且大部分学生会做很多事情。

  打破你惯有的思维才是关键,并不是拟定活动一定要有个名字或者他们很正式或有官方组织,并不是这样,活动和兴趣并不会简单明了地就能在表单里列出来,更多的是需要你去思考然后写下来。记住,尽可能广泛地想想,你做过的任何事情。

  你写完列表后,下一步要做的,是针对你表单上的每一个主题,回过头来确定你在那些活动中所扮演的角色。比如,你从事运动,你是你们团队的队长吗?或你是否扮演不同的角色?如果你在学校报社工作,你是一名记者还是编辑?如果你照顾妹妹是你家庭指责中的一部分,那么你有哪些职责?

  完成之后,像招生官一样看看这个表,你表单上有些什么?你展现的最大的贡献是什么?你的活动展现的够深入吗?是很多活动都是跟一个领域相关的吗?你的活动能展示很多不同领域的广度吗?还是说两方面都展示了?或者都没有能展示?你的非学术活动展示你了些什么?通过你的非学术资质呈现了什么优势?你能看出你的不足吗?如果去掉你的成绩和考试分数,你是不是一个在其他方面看起来优秀的人?

  ⊙本文作者:Erick Hyde,宾夕法尼亚大学语言项目顾问;由稀客留学工作室原创翻译整理。

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